Archive for the ‘Drama’ Category

Hachiko, de Lasse Halström

29 noviembre, 2009

No tenía ningún interés en ver la nueva película de un director tan decente, y que me ha alegrado más de una sesión de cine, como Lasse Hallström hasta que leí el comentario que le dedicó Ángel en su blog. Y es que cuando me dicen que en una película se llora tengo que descubrir que, efectivamente, así es.

La peli se basa en una historia real ocurrida a principios del S. XX en Japón. No diré nada más porque sería quitarle toda la gracia a la película.

Bien, la película, hablando malamente, sería ideal para emitirla en sesión matinal en cualquier cadena de televisión. Todo se muestra light, de forma amable, poseyendo un espíritu capriano eficaz en donde los personajes demuestran mucha bondad y simpatía. Ahora, la razón fundamental para verla es Hachiko, el perro fiel. Ni Richard Gere, ni Joan Allen, ni todo el elenco de secundarios pueden hacerle sombra a este perro de inmensa humanidad que hace honor al dicho “El perro es el mejor amigo del hombre”. Estamos frente a una historia de buenos sentimientos que refleja el significado de fidelidad en su máxima expresión. Para hablar de técnica cinematográfica y demás parafernalias ya tendremos otras películas porque ésta se sustenta en la propia historia en sí, narrada de manera correcta y que, SI, consigue arrancarnos alguna que otra lágrima de más.

El Secreto de sus Ojos, de Juan José Campanella

30 septiembre, 2009

cartel-el-secreto-de-sus-ojosBenjamín Esposito es un jubilado que trabajaba como funcionario de un Juzgado Penal. Esposito no consigue olvidar los hechos que marcaron su vida en 1974, cuando se cometió el asesinato de una joven y se enamoró de su superiora en el Juzgado. Pronto toma la decisión de escribir un novela sobre dichos hechos que le ayuden a intentar resolver qué sucedió.

Poco puedo decir sobre este maravillosa película que nos ha regalado Juan José Campanella. Desvelar demasiado sería privar al espectador de toda sorpresa e imposibilitarlo a disfrutar de una de las historias más duras y románticas que nos han llegado en mucho tiempo. Funciona de manera perfecta como thriller y como drama romántico. Temas como la amistad, la incompetencia de la Justicia, el amor, el sufrimiento, la sombra del pasado o la venganza se dan de la mano en un film que me ha rememorado aquella otra gran película titulada “Erase una vez en América” de Sergio Leone, debido a que ambas son narradas por medio de flashbacks perfectamente encadenados y porque en ambas la historia de amor acaba calando más que la trama criminal.

Campanella me ha enamorado con su nuevo trabajo, el titulo no solo hace alusión a la forma por la cual Esposito obtendrá una pista para esclarecer el crimen, sino porque la historia se narra sobre todo por medio de las miradas de los protagonistas. La puesta en escena es perfecta, muy clásica, consiguiendo momentos en donde tiene cabida la tensión (el momento del ascensor) y el gran espectáculo (el plano secuencia del campo de fútbol). La cinta posee además una altísima factura visual digna de las mejores películas de Hollywood.
El guión, coescrito con el autor de la novela en que se basa, Eduardo Sacheri, está escrito a la perfección al crear personajes de carne y hueso, reales, y al introducir de manera sutil toques de humor. En especial tiene vital importancia para la trama el monologo que cita Sandoval sobre la pasión, ya que todos los personajes de la cinta se mueven por ella.

Los actores demuestran un altísimo nivel de profesionalidad y credibilidad. Ricardo Darín vuelve a ponerse a las ordenes del director para dar vida a Esposito, el funcionario que no se detendrá hasta esclarecer el asesinato de la joven. Darín es uno de los mejores actores argentinos de la Historia y aquí lo demuestra por todo lo alto con un personaje incapaz de olvidar el pasado y que ama en silencio. Soledad Villamil vuelve a hacer de su pareja femenina dando vida a Irene, la nueva jueza incorporada al sector en donde trabaja Esposito. La actriz demuestra complicidad con Darín en toda la cinta y protagoniza un excelente momento cuando tiene lugar un interrogatorio. Pablo Rago es Morales, el marido de la chica asesinada que busca por encima de todo Justicia contra el asesino de su mujer. Javier Godino es Gómez, principal sospechoso del asesinato. Guillermo Francella es Sandoval, compañero y mejor amigo de Esposito aficionado a la bebida. Francella aporta los mejores toques de humor aunque su personaje acabé transmitiendo tristeza.

Toda una sorpresa cinematográfica en este 2009. El director argentino ha realizado la que en mi opinión es su mejor película. La trama consigue atrapar, los personajes están bien perfilados e interpretados de manera perfecta, la dirección es impecable. No consigo encontrar ningún “pero” a esta hermosa película.

Lo Mejor: La dirección. Los actores. El Guión.

Lo Peor: Que se fuera de vacío en San Sebastián.

El Padrino: Parte III, de Francis Ford Coppola

26 agosto, 2009

godfather_part_iii_ver1Siguiendo el dicho de que no hay dos sin tres la Paramount le pidió a Coppola un nuevo Padrino. Habían pasado quince años desde “El Padrino: Parte II” y el director no pudo rehusar la oferta debido a la crisis comercial por la que estaba pasando su carrera. De nuevo Coppola se reunió con Puzo para escribir el guión y crear una historia completamente original.
La línea argumental que se eligió sería la búsqueda del perdón por parte de Michael Corleone y la cesión de poder al hijo bastardo de Sonny. Como telón de fondo, además de Nueva York, se eligió Sicilia y hechos históricos que tuvieron como protagonista al Banco del Vaticano.
Parecía que no habría problema en contar de nuevo con los actores que ya había participado en las anteriores entregas, pero Robert Duvall solicitó una excesiva suma de dinero para volver a interpretar a Tom Hagen. Al no llegar a un acuerdo, Coppola modificó el guión justificando que Hagen había muerto años atrás e introdujo al personaje del abogado B.J. Harrison. Para dar vida a Mary, la hija de Michael, se eligió a Winona Ryder, pero problemas de agenda y salud le impidieron participar sustituyéndola por Sofia Coppola, algo por lo que la cinta, y el propio director, serían criticados.

El 25 de Diciembre de 1990 llegaba a las pantallas la esperada “El Padrino: Parte III”. La opinión general fue que no dejaba de ser una buena película pero no alcanzaba la excelencia de sus predecesoras.

En Busca de la Redención

La película transcurre veinte años después de “El Padrino: Parte II”. Michael Corleone es ya un hombre mayor que busca la reconciliación con sus hijos y la desvinculación con los negocios sucios. Será un viaje de dolor en que busque la absolución por todos sus pecados.

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Michael recibe Honores Papales: La cinta se abre mostrándonos la residencia de los Corleone en el Lago Tahoe, ahora sumamente descuidada. El recuerdo de la muerte de Fredo aparece en forma de flashback. Michael escribe una carta a sus hijos pidiendo que acudan a la ceremonia en Nueva York donde recibirá Honores Papales.
Como es habitual en las películas de “El Padrino” comenzamos con una celebración de temática religiosa, esta vez un nombramiento bendecido por el Santo Padre. La secuencia nos pone en situación presentándonos cambios en la familia y nuevos personajes. Michael ha sufrido un relativo cambio, ya no se muestra como el hombre de faz seria e inmutable, sino como un anciano agradable que disfruta de la compañía de sus seres queridos y que se siente incomodo al recibir la visita de matones como Joey Zasa. Kay asiste a la celebración para pedirle a Michael que deje a su hijo Anthony dedicarse a la música y dejar la carrera de Derecho. Aunque al principio se muestra reacio a dejar que su hijo tome ese camino acaba accediendo. Connie Corleone ha adquirido mayor importancia en la vida de Michael y anima la velada. Gracias a ella entrara en escena un nuevo personaje, Vincent Mancini, el hijo de Sonny. Connie acompaña a Vincent ante Michael y ejerce como madrina sobre él. Vincent tiene problemas con Zasa y no trata de ocultarlos enfrentándose a él frente a su tío Michael, demostrando así que ha adquirido el carácter impulsivo y violento de Sonny. El arzobispo que ha realizado la ceremonia conversa en todo momento con el abogado de Michael, Harrison, dejándonos ver que tras ese nombramiento se esconden negocios. Mary, la hija menor de Michael y Kay, ya es una mujer y es Presidenta de la Asociación Vito Corleone, destinada a obras benéficas. La joven siente atracción por su primo Vincent, al cual se acerca y coquetea. Entre otros invitados encontramos a Don Altobello, viejo amigo de la famlia y padrino de Connie, al hijo de Tom Hagen, y ahijado de Michael, que se ha convertido en sacerdote o al siempre fiel guardaespaldas de Michael, Al Neri, que aquí adquirirá mayor protagonismo. La ceremonia concluye con la foto de familia en la cual Michael invita a Vincent a posar.

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El asunto Inmobilaire: Los planes de Michael con el Vaticano son llegar a un acuerdo para convertirse en principal accionista y socio de Inmobilaire, una gran empresa que genera millones de dólares. A cambio de participar en dicha empresa el arzobispo pide la ayuda económica de Michael debido a los problemas que está padeciendo el Banco del Vaticano. Afirmada la participación de Michael en la sociedad la noticia saldrá en todos los periódicos y pondrá sobre aviso a los antiguos socios de Michael. En la reunión con la Junta Directiva de Inmobilaire el anciano Don descubre tener varios enemigos en la sociedad que le impedirán controlar la empresa. No hay que engañarse, Michael busca alejarse de una vez por todas del mal camino y con Inmobilaire pretende comenzar una nueva vida que limpie de una vez por todas tanto su alma como el nombre de su familia. Mientras todo esto sucede, Michael acoge a Vincent como guardaespaldas. EL joven impulsivo a tenido la visita de dos matones enviados por Joey Zasa, con lo cual su vida corre peligro. Ha comenzado una guerra entre él y Zasa en la que Michael debe ser arbitro y aconsejar a su joven sobrino.

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El atentado en Atlantic City: Para contentar a sus socios y liquidar las deudas que tiene con ellos Michael acuerda con Don Altobello una reunión con todos los jefes de las familias en New Jersey. Los planes de Michael son ofrecer una cuantiosa suma a cada uno para así poner punto y final a sus relaciones y dejarlos contentos. Casi todo el mundo se siente satisfecho ante la generosidad de Don Corleone, menos Joey Zasa, que no recibe nada. Zasa se siente insultado y declara la guerra a Don Corleone marchándose. Altobello busca una reconciliación pacifica y va tras Joey. Los miembros de las familias se quedan tranquilamente continuando la reunión cuando de repente comienza a vibrar toda la sala. Lo que parece un terremoto se convierte en un ataque del que pocos saldrán vivos. Vincent y Al salvan a Michael y lo sacan de ahí. Una vez en casa intentan descubrir quién ha podido maquinar un ataque como ese. En la discusión Michel sufre un infarto, en su dolor maldice el nombre de Altobello y recuerda a su hermano Fredo. Rápidamente es llevado al hospital.

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Vincent toma cartas en el asunto: Con Michael en el Hospital la familia se siente ofendida y busca venganza. Vincent, apoyado por su tía Connie y por Al decide tomarse la venganza por su mano y ocuparse de Zasa. Vincent oculta un secreto y es que mantiene una relación de amor con Mary, su prima. La joven quiere saber todo cuanto pueda de los asuntos de la familia y su pasado, a lo cual le responderán solo lo justo y necesario. Es la persona más inocente del clan y no debe verse inmiscuida. Vincent planea la muerte de Zasa en plena fiesta del barrio de Litle Italy, a vista de todos. Esta escena recuerda en tema y situación a la acontecida en la segunda película cuando Vito mata a Fanucci, solo que aquí Vincent actúa a vista de todos, creando una masacre en donde caerá el jefe junto con sus hombres. Con Zasa muerto Michael se muestra colérico, no es así como deben hacerse las cosas y menos sin su permiso. La noticia de que Connie y Al apoyaron a Vincent lo coge por sorpresa, ya nada pueda hacer asi que será mejor seguir adelante. En su estancia en el hospital Kay visita a su exmarido para darle las gracias y comunicarle que Anthony debutará en la Opera de Sicilia. Michael se sentirá muy satisfecho y promete ir el día de estreno a ver a su hijo. Altobello visita también a Michael y acuerdan hacer las paces en Sicilia.

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Regreso a Sicilia: Michael es recibido por todo lo alto y acogido en casa de Don Tommasino, quien siempre se ha comportado como un gran amigo de la Familia. Entre las caras conocidas Michael se reencontrará con su antiguo guardaespaldas, Carlo, y visitará la tumba de su primera esposa, Apollonia, junto a sus hijos, a los que se abrirá y contará cosas que nuca les había contado. Michael le dice a Mary que la historia con su primo Vincent es imposible y que debe alejarse de él. La visita a su tierra natal sirve a Michael para comenzar a limpiar su alma y querer ser mejor persona, pero antes debe zanjar unos asuntos. El asunto Inmobilaire es el causante de todo lo que ha sucedido. Altobello está compinchado con Lucchesi, un importante hombre de negocios que dirige la junta de Inmobilaire y que está asociado con el arzobispo. Michael descubre que lo han tratado como a un pelele y pide consejo a Don Tommasino, quien le recomienda que visite al cardenal Lamberto, un verdadero hombre de Dios. Para empezar a preparar su contraataque Micael pide a Vincent que se una a Altobello utilizando como excusa que está enamorado de Mary, así podrá descubrir qué planean.

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La confesión: Siguiendo el consejo de Don Tommasino, y acompañado por él, Michael visita al cardenal Lamberto, quien lo escucha atentamente y entiende su preocupación. Lamberto siente simpatía por su visitante y descubre que su alma está sufriendo. Tras un amago de infarto del que se recupera Michael accede a la propuesta de Alberto a confesarse. A solas, en el claustro, Lamberto escucha a Michael. Sin duda alguna esta es una de las secuencias más memorables de toda la cinta. Michael confiesa cada pecado para a continuación escucharse la campana de la Iglesia. Es escalofriante y muy duro cuando dice que él mato al hijo de su madre, él mato al hijo de su padre. Sus pecados son terribles pero la absolución no es imposible. Para seguir su camino de salvación Michael intenta hacer las paces con Kay antes de la actuación de su hijo y la acompaña por Sicilia enseñándole sus raíces. Mientras tanto Altobello y Lucchesi han contratado a un asesino para que mate a Michael. Don Tommasino es asesinado por este asesino al ser reconocido.

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El nombramiento de Vincent: Velando a Tommasino el anciano Corleone se siente agotado y sin fuerzas para continuar. Necesita traspasar su poder antes de que se desencadene la tormenta. Vincent es nombrado Vincent Corleone y convertido en nuevo Don, es el unión de la familia que puede llevar las riendas. Michael pone una sola condición a Vincent para ser el jefe de la familia, que deje en paz a Mary. En el Vaticano se nombra un nuevo Papa, el elegido es Lamberto quien tomará el nombre de Juan Pablo I. La primera acción de Vincent será planear la venganza contra todos los enemigos de los Corleone utilizando a Al para encargarse del arzobispo, Carlo para acabar con Lucchesi y así tomarse su vendetta contra el hombre que mató a su patrón y sus guardaespaldas para proteger la Opera donde tendrá lugar “Cavallería Rusticana”.

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Cavalleria Rusticana: Haciendo honor a la tradición de películas de “El Padrino” el tramo final se presenta como una enorme secuencia que hace honor a la Opera que se representa. La familia Corleone al completo asiste para ver el debut de Anthony. Connie regala a Altobello una cajita de dulces que el anciano devorará a medida que transcurra la función. El nuevo Papa, Alberto, muere por envenenamiento ya que impedía las acciones empresariales del Vaticano y era un estorbo para el arzobispo. El sicario contratado para matar a Michael falla dentro de la Opera y debe tomar otro punto de acción. Neri mata al arzobispo en el Vaticano, Carlo hace lo propio con Lucchesi en su despacho y Altobello muere debido al veneno de los pasteles. A la salida de la Opera, cuando parece que todo ha acabado favorablemente para la Familia, a excepción de la muerte del Papa, al cual Michael tenía gran aprecio, se escuchan unos disparos. El sicarios ha intentado matar a Michael pero ha fracasado. En su lugar se ha cobrado otra victima. Mary cae murta a ojos de su padre, quien no puede contener un grito de dolor. El final operístico se subraya al ponerse Connie el mantón sobre la cabeza de forma teatral y trágica.

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Años después, un Michael ya viejo se encuentra solo en Sicilia sentado en una silla. En su memoria viven los recuerdos de juventud y los bailes junto las tres mujeres más importantes de su vida: Apollonia, Kay y su hija Mary. Las ha perdido a las tres. “Ardería en el Infierno por mantenerte a salvo”. Esa frase es la que le dice Michael a su hija cuando ella duda sobre los negocios de su padre. Su intento de salvarla ha fracasado. Su camino de redención se ha cobrado como victima a su ser más querido, ahora solo le queda morir para que el diablo cobre su deuda.

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El Final de los Corleone

No había otro camino. Al final de la segunda parte nos encontrábamos con un Michael odioso e insalvable, ya no se podía empeorar esa imagen diabólica. Ahora había que intentar salvarle, y el camino elegido para ello es su búsqueda del perdón y el intento de salvar a sus hijos de todo el mal. “Nuestro bien más preciado son los hijos” A pesar de no tener una estrecha relación con Anthony, debido a que sabe que él mató a Fredo, intenta complacerlo dejándolo marchar en busca de su sueño y apoyándolo días antes de la función. Mary es diferente, la niña de sus ojos, la encargada de dirigir la Fundación que creó y que se muestra limpia. La lucha de Michael por volver al buen camino es constante pero le saldrá muy cara al perder al miembro de su familia más amado.

Francis Ford Coppola realizó con “El Padrino III” una película notable, pero no excelente, no hemos de olvidar que se trata de un encargo impuesto y que tal vez por esa razón no saliera tan bien como las anteriores. Tampoco ayudó la negativa de Duvall a participar obligando al director a modificar el guión.

Comenzaré diciendo las virtudes que encuentro en la tercera parte de la Saga Corleone.
El personaje de Michael Corleone y su camino de redención. Me parece excelente como está llevado y que se decidiera tomar este camino. Las secuencias protagonizadas por Michael siguen teniendo fuerza, en especial las que tienen lugar en Sicilia. Entre los grandes momentos que se quedan grabados en la memoria citaré cuando Anthony le canta a su padre la canción Siciliana rememorando sus tiempos de juventud con Apollonia y consiguiendo una sensación de nostalgia pasmosa, o el momento de la confesión junto al padre Lamberto. Además la portentosa, maravillosa e inolvidable interpretación de Pacino vale ya para que esta película se tenga en cuenta.
El protagonismo de la Iglesia. Me encanta como Coppola retrata los negocios del Vaticano, demostrando que la Iglesia es otra multinacional que se mueve por dinero. Aquí descubrimos una confrontación entre poder y fe. Hay hombre de Dios ambiciosos para los que solo existe el dinero, como el arzobispo, y otros que creen aún en el poder de Dios para entrar en las personas y salvar su alma, como el padre Lamberto. Para crear esta trama Coppola y Puzo tomaron hechos históricos como los problemas del Banco Vaticano o la muerte de Juan Pablo I.

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Ahora veamos las cosas flojas que impiden a esta tercera parte llegar a la altura. En especial se trata de dos puntos.
La falta de personalidad en los personajes secundarios. Son muchos los nuevos personajes que buscan tapar el hueco de antiguas presencias. El elegir a George Hamilton para sustituir a Robert Duvall como abogado no cuaja, es más, el nuevo abogado Harrison llega hasta casi a molestar y caer mal. Lucchesi y el arzbosipo no alcanzan a tener la entidad que tuvieron Sollozo o Hyman Roth en las anteriores. El hijo mayor de Michael, Anthony, demuestra más soltura cuando protagoniza la Opera que cuando tiene escenas intimas con su padre. Afortunadamente tenemos otros personajes secundarios como Don Altobello o Jaey Zasa que si consiguen ser recordados.
Tanto Mary como Vincent merecen protagonizar el segundo punto que flojea. Empezaré hablando de Vincent. Si bien es cierto que en la primera película nos mostraban los flirteos de Sonny con otras mujeres nunca se nos dejó claro que tuviera un hijo, y menos aún que fuera reconocido y tuviera favores de la familia como aquí se nos dice. Ahí ya veo una laguna, pero puesto que ha pasado veinte años arguméntales desde la anterior película lo perdonaremos. La verdad es que Vincent si tiene personalidad, se muestra como un chico arrogante que busca el poder por medio de la violencia y que es digno heredero del carácter de su padre. Bien, ahora lo que no consigue ser creíble por ningún motivo es la historia de amor entre Vincent y Mary. En ningún momento es creíble, resulta muy forzada y perjudica la película. En especial al final, cuado Mary cae muerta, Vincent suelta un “No” con menos pasión que un recién nacido. Sin lugar a dudas es el gran lastre de la película.

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A nivel de dirección y puesta en escena Coppola sigue demostrando tener buen pulso y ser todo un maestro. Secuencias como la de apertura de la fiesta, el atentado en Atlantic City, la muerte de Zasa, la confesión de Michael o todo el tramo final de la Opera están realizadas con elegancia y profesionalidad, adquiriendo la mayoría de ellas gran fuerza.
El factor nostalgia está muy presente, la estructura es muy parecida a la de “El Padrino”. Para empezar, la escena en que Michael es investido se rodó en la misma iglesia donde se rodó el final de “EL Padrino”.Comienza con un Michael ya mayor en plena celebración que recibe a todo aquel que quiere verlo. El Don será objeto de atentado y de nuevo Sicilia tiene gran importancia. Además hay un traspaso de poder. Son muchas las coincidencias entre ésta película y la original de 1972, de hecho Coppola quería comenzar la tercera entrega con la conversación que el arzobispo mantiene con Michael planificándola de la misma manera que la que tenía Bonasera con Vito en el primer film.

El guión de Puzo y Coppola es completamente original. El mayor reto es completar un hueco de veinte años que separa ambas películas. Así pues debemos ser clementes y entender que han sucedido muchas cosas entre ambos films, como por ejemplo la venta de todos los casinos y negocios de Michael o el conocimiento de la existencia de Vincent. El libreto de esta parte es el más flojo pero no es para nada despreciable, siguen existiendo frases con garra y la atmósfera de film operístico de clausura. Es el fin de Michael Corleone, con él muere la dinastía.

Una vez más el equipo técnico repitió demostrando que seguía estando en forma. Gordon Willis en la fotografía, Dean Tavoularis en la dirección artística y Carmine Coppola en la Banda Sonora secundaron la dirección de Coppola y la reforzaron.

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A nivel interpretativo encontramos por única vez en la Saga un desnivel en los actores. Al Pacino vuelve a erigirse como un monstruo interpretativo que aprovecha cada plano en la imagen más torturada y melancólica de Michael Corleone. Él solo levanta toda la cinta. Talia Shira recibe más protagonismo como Connie, la hermana de Michael. Shire vuelve a estar excelente y se muestra como una gran mujer que busca lo mejor para la posteridad de la familia y no duda en tomar decisiones. Diane Keaton es Kay en su versión de preocupada madre y sufrida exmujer de Michael. Andy Garcia es Vincent Manzini, el impulsivo heredero de Sonny. Garcia demuestra tener presencia y saber desenvolverse pero su historia de amor con Sofia Coppola no le ayuda. La hija del director ha recibido muchos palos injustamente por esta película. De acuerdo, no es que brille, pero hay que reconocer que sus momentos con Pacino merecen un mínimo de atención. Desgraciadamente, y al igual que Garcia, la historia de amor que viven no hay por donde cogerla. Eli Wallach es Don Altobello. Wallach está muy bien y recuerda el nivel interpretativo que ha predominado en esta Saga. Joe Mantegna es Joey Zasa. Mantegna se esfuerza y consigue una interpretación convincente. Raf Vallone es el Cardenal Lamberto, futuro Juan Pablo I. La humanidad que desprende este hombre es brutal y muy afín a lo que requiere el personaje. George Hamilton el abogado Harrison, ni de broma tapa el hueco dejado por Duvall. Richard Bright vuelve a dar vida a Al Neri demostrando que con Michael tiene una relación de amistad. Bridget Fonda aparece como presencia invitada y para demostrar lo bien que se le dan a Vincent las mujeres. Como participación especial tenemos a la madre de Martín Scorsese dando vida a una de las habitantes del barrio de Little Italy que suplica a Vincent para que termine con Zasa.

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“El Padrino: Parte III” puso fin a la Saga de los Corleone de la mejor manera posible. Mucho se habló de un posible “Padrino IV”, incluso Puzo demostró su deseo de contar la historia de Sonny joven en paralelo al reinado de Vincent como jefe, en un ejercicio similar al de “EL Padrino II” con Michael y Vito. Coppola negó tal proyecto y hoy día tal posibilidad está muerta y enterrada, cosa que sucedió definitivamente con la muerte del autor de la novela. En conjunto la Trilogía queda muy bien y nos narra no solo la historia de los Corleone sino en concreto la historia de Michael Corleone.
A pesar de no contar con todo el beneplácito de la critica “EL Padrino: Parte III” recibió siete nominaciones a los Oscars: Película, Director, Secundario (Garcia), Montaje, Fotografía, Banda Sonora y Dirección Artística. Fue la única vez en que una historia de los Corleone se iba de vacío, teniendo a rivales tan fuertes como “Uno de los Nuestros” o la triunfadora “Bailando con Lobos”. Lo más indígnante es que Pacino no se llevara otra nueva nominación.

Operística, nostálgica, conclusiva. “El Padrino: Parte III” puede ser considerada la oveja negra de la Familia, pero ya nos gustaría tener más a menudo ovejas negras así. En conjunto, y junto con sus dos predecesoras, forman una gran historia, una obra capital en el Cine, y es que “El Padrino” es la mayor Trilogía de la Historia.

Lo Mejor: La buena labor técnica. Sigue desprendiendo solemnidad. Al Pacino.

Lo Peor: La historia de amor entre Vincent y Mary. Tener tan magnas predecesoras.

El Padrino: Parte II, de Francis Ford Coppola

24 agosto, 2009

godfather_part_iiAntes incluso de que “El Padrino” se estrenara, y viendo la cantidad de tinta que estaba corriendo acerca del film, la Paramount planeo realizar una secuela en el acto. El enorme éxito de “El Padrino” y su triunfo en los Oscars aceleró la marcha de la producción. Francis Ford Coppola prefirió que contrataran a otro director para encargarse de la película recomendando a Martín Scorsese, pero la productora se negó a aceptarlo. A cambio de realizar la película Paramount ofrecía a Coppola todo lo que pidiese. Así pues, el director aprovechó su posición privilegiada y pidió que le dejaran tiempo para poder realizar una pequeña película en San Francisco así como una llamativa suma de dinero y derecho al montaje final sin intromisiones. Aceptados estos términos Coppola volvió a reunirse con Puzo para dejar preparado el guión.

¿Sobre qué iba a tratar la segunda parte de “El Padrino”? La novela de Puzo relataba la juventud de Vito Corleone y eso no se había visto en pantalla, así que se decidió que se esa sería una de las líneas narrativas. La otra línea argumental estaría protagonizada por Michael Corleone, ya convertido en un importante hombre de negocios y jefe del Hampa.

El equipo técnico y artístico repitió en su totalidad, prescindiendo de algunos actores secundarios cuyos personajes no aparecían. Para escoger a los nuevos personajes se siguió llevando a cabo la elección de actores desconocidos para el gran público que dieran bien como italianos y cubanos en la parte ambientada en Cuba. Solo hubo dos personajes que tuvieron historia propia dentro del casting.
En primer lugar el personaje de Hyman Roth. Pacino impuso a Lee Strasberg, creador del Actor´s Studio de Nueva York donde el actor se había formado. Strasberg declinó amablemente la oferta pero la insistencia de quererlo para el papel hizo que el padre de Coppola, Carmine, se reuniera y hablara con él hasta convencerlo. Strasberg compartiría escenas con su discípulo Pacino.
El segundo problema fue la elección del joven Vito Corleone. Si Brando había envejecido considerablemente para la primera cinta no costaría mucho rejuvenecerle para la segunda, o al menos eso pensó Coppola al principio. Desgraciadamente el estudio ya quedó algo hastiado con la actuación de Brando en los Oscars y sus ínfulas de estrella como para tenerlo de nuevo en el rodaje, ni siquiera si dignó a aparecer como presencia invitada en la escena final en que salen todos reunidos a la mesa. Así que se sugirió que se localizara a otro actor que diera vida al joven Vito Corleone. Coppola había visto “Malas Calles” de su amigo Scorsese y quedó impresionado con el actor que daba vida a Johnny Boy. Coppola tardó en recordar que ese mismo actor había sido contratado para dar vida a uno de los guardaespaldas del Capo en la primera cinta pero que lo había dejado marchar para interpretar la película a la que estaba atado Pacino. Sin dudarlo un momento presentó el nombre de Robert De Niro como único candidato posible a dar vida al joven Vito Corleone. La productora no puso inconvenientes y De Niro demostró sus dotes interpretativos marchándose cuatro meses a Sicilia a aprender el dialecto, pues su papel era íntegramente hablado en siciliano, y a visitar al mismo dentista al que había ido Brando para que le hiciera una prótesis dental que le dejara la mandíbula similar a como la mostraba el astro. Coppola demostraría que su elección era idónea y que fue todo un golpe de suerte que el actor no participara en “El Padrino” para así estar en su secuela.

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Como cabía esperar “El Padrino. Parte II” fue anunciada a bombo y platillo. Su larga duración, superior a las tres horas, no preocupó mucho al estudio esta vez y se fijó su estreno para Navidad de 1974. Fue un nuevo éxito.

La perdida del alma de Michael Corleone

“El Padrino. Parte II” se presenta como una película mucho más densa y compleja que su predecesora. En ella se nos narra la ascensión de Vito Corleone así como la guerra que emprende Michael contra Hyman Roth y las consecuencias que ella tiene.
Son dos historias paralelas, las historias de un padre y su hijo distanciadas en el tiempo que se interconectan creando un paralelismo entre ambos y demostrando que Michael ha seguido los pasos de su padre pero no su código del honor y respeto hacia las personas más importantes de su vida, su familia.
A continuación relataré cada historia por separado para luego compararlas y descubrir, lo mejor que pueda, las diferencias entre Vito y Michael Corleone.

Vito Corleone

Sicilia. 1901: El Padrino nació bajo el nombre de Vito Andolini en el pueblo de Corleone, Sicilia. En 1901 su padre fue asesinado por insultar al jefe local de la Mafia, Don Ciccio. Su hermano mayor, Paolo, juró vengarse y desapareció entre los bosques, dejando a Vito, con solo nueve años, como único heredero que acompaña a su madre en el funeral. Mientras marcha el cortejo fúnebre se escuchan unos disparos que hacen huir a todos. Paolo ha muerto. La madre de Vito se dirige con él a pedir clemencia a Don Ciccio para que lo deje con vida y perdone todos los problemas que le han causado. El viejo jefe se niega en redondo a aceptar tal cosa pues cuando crezca el niño querrá una vendetta, ante lo cual la madre de Vito le pone un cuchillo en la garganta y exige a su hijo que huya. La mujer muere y el niño es nombrado proscrito con orden de busca y captura. Unos vecinos de Vito lo ayudan a escapar y tomar un barco con rumbo a America, donde el niño llegará en compañía de muchos otros inmigrantes. Al pasar por el registro de pasajeros será bautizado como Vito Corleone y puesto en cuarentena debido a tener viruela. El niño toma una habitación desde la que contempla la estatua de la Libertad y se sienta entonando una canción.

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Nueva York. 1917: Vito está casado y tiene su primer hijo, Santino. Vive en un pequeño piso de Little Italy y trabaja en una tienda. Acompañando al hijo de su jefe, y compañero de trabajo, a una representación teatral conoce a Don Fanucci, el hombre más temido de la zona, al que todos pagan por que les proteja. Vito se queda algo sorprendido cuando ve el miedo que tiene su compañero y su cobardía a la hora de acercarse a Fanucci cuando tiene amenazada a su novia. Pronto descubrirá el poder que ejerce Fanucci sobre el barrio a ser despedido para que trabaje su sobrino. En contra de lo que pudiera parece, Vito no se siente molesto con su jefe, sino todo lo contrario, le agradece que confiara en él y que le diera un puesto de trabajo durante tantos años. A su llegada a casa, a pesar de la mala noticia, se muestra feliz y le da a sus mujer un tierno beso. Mientras cenaba con su esposa Vito escuchó la llamada de un vecino que le pedía el favor de guardarle unas cosas. Vito no se negó ni aún cuando descubrió que se trataban de pistolas. A los pocos días aparece el vecino y le agradece que le haya guardado sus cosas. A cambio le pagará con un regalo. Esto es un detalle importante pues será la primera vez que Vito reciba un favor por otro. El vecino se hace llamar Clemenza y regala a Vito una alfombra robada. Comienza así una amistad entre ambos.

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La muerte de Don Fanucci: Los años pasan, Vito tiene ya tres hijos, Santino, Fredo y el recién nacido Michael. Con Clemenza y Tessio tiene un negocio de venta de vestidos robados que les va viento en popa, algo que enfurece a Don Fanucci, pues no ha recibido nada de lo que ganan los chicos y eso le parece una falta de consideración. Cuando Vito conduce por la calle llevando la mercancía es asaltado por Fanucci, quien le exige un porcentaje generoso de sus ganancias. Clemenza y Tessio no ponen inconveniente a que se le pague a Fanucci, pero Vito no está de acuerdo. Tras convencer a sus socios acuerda un encuentro con Fanucci para que acepte sus condiciones. Por primer vez Vito dice la frase de que le hará una oferta que no podrá rechazar y demuestra que se niega a ser un títere movido por los hilos de los poderosos. En la celebración de la procesión en Little Italy Vito se encuentra con Don Fanucci, quien no niega su admiración hacia el joven ladrón y su valentía al encontrarse con él sin haber aceptado las condiciones. Fanucci acepta por esta vez, pero será la última. Mientras el viejo Don camina por las calles haciéndose notar Vito lo sigue por los tejados, en donde ha escondido una pistola. Cuando Fanucci va a entrar en su casa descubre a Vito escondido en el pasillo. El viejo se sorprende pero no se asusta, Vito, sin pestañear, se acerca a él y le pega dos tiros para a continuación rematarlo volándole la cabeza. Se han acabado los tiempos del reinado de Don Fanucci, ya nunca más los vecinos del barrio tendrán miedo. Tras esto Vito se reúne con su esposa e hijos y sujeta entre sus brazos al pequeño Michael, a quien dice querer mucho.

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Don Vito Corleone: El barrio vive tiempos de calma. Vito camina siendo saludado por varias personas y recibiendo regalos de varios tenderos, aunque él no lo vea necesario y esté dispuesto a pagarlos. Una amiga de su mujer le pide el favor de que hable con su casero para que no la eche de la casa en que vive. Para contentar a la señora, y a su esposa, Vito se reúne con el Sr. Roberto y le pide por favor que deje vivir a la señora en la casa, a cambió le pagará seis meses de alquiler. El casero se muestra sorprendido y, aunque al principio acepta decide rehusar porque no quiere que se tengan perros en las viviendas. Todo cambia cuando Vito recibe su visita en la oficina que han abierto. El Sr. Roberto se muestra altamente arrepentido de haber rehusado la oferta y accede a que la señora se quede a vivir en la casa por un precio módico. El cambio de actitud en el casero es debido a su información acerca de Vito, y de cómo es respetado y querido por todas las gente. Roberto se marcha llamando a Vito Don Corleone y ofreciéndole su amistad para lo que necesite. A la marcha del casero Vito se reúne con sus socios y contempla la fachada de su nuevo negocio de aceites.

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La vendetta de Vito: Vito viaja con su familia a Sicilia para conocer a los familiares de su esposa y expandir su negocio de aceite. Sin embargo hay otra razón por la que Vito ha ido a Sicilia, para vengar la muerte de sus padres y su hermano. Con ayuda de Tomassino es recibido por Don Ciccio, quien se encuentra viejo, sordo y débil. Vito se acerca al anciano, le dice que su padre se llamaba Antonio Andolini y lo mata rajándole el pecho. En la huida Tomassino recibe un disparo en la pierna, lo cual explica su cojera en la primera parte cuando acoge a Michael. Vito Corleone se convierte así en un hombre respetado y temido a partes iguales, cuya mayor preocupación es el bienestar de su familia y amigos.

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Michael Corleone

La comunión de Anthony Vito Corleone: La trama de Michael comienza en 1958 en su residencia de Tahoe, Nevada. Como ya pasara en el primer film la secuencia de apertura tiene como telón una celebración familiar de índole religioso, una comunión. Ahora Michael es el que ejerce las funciones de Padrino de la Familia y por tanto debe recibir a todo aquel que quiera hablar con él, sin embargo los asuntos familiares tienen una importancia secundaria para Michael como observamos en esta secuencia, ya que los primeros encuentros que tiene son con el Senador Geary y, después, con Johnny Ola. En ambos casos el asunto a tratar es el deseo de Michael por conseguir un nuevo hotel en Las Vegas. Con el Senador se mostrará implacable y mostrará su cara más terrorífica cuando el político insulte a su familia, así como también le comunicará que conseguirá de él todo lo que pida sin pagarle nada a cambio. Con Ola se reúne para acordar la asociación con el poderosos Hyman Roth y así estar respaldado a la hora de adquirir el nuevo hotel. Una vez realizadas estas entrevistas, que no son más que para conseguir más poder, Michael decide recibir a los que quieren hablar con él.

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En esta escena encontramos una clara diferencia con la boda que abría “El Padrino”. En aquella ocasión el Don recibía gente amiga que le pedía favores, aquí Michael se reúne para hablar de negocios que lo beneficien. A parte de eso la atmósfera y los personajes son diferentes. La familia Corleone ha ido en decadencia, Connie se ha convertido en una mujer vividora acumulando matrimonios que acaban en divorcios, Fredo sigue siendo débil y estúpido con incapacidad para controlar ni a su propia mujer, Tom dejo de ser consigliere y solo ejerce como abogado de la familia. Apenas hay luz en la secuencia, todos es oscuro, ensombrecido, y prevalece la noche al día. Es como si estuvieran poniéndonos sobre aviso de que algo malo va a suceder. Y así es. Tras la comunión, Michael sufre un atentado en su propia habitación. Han atentado contra su vida, contra la de su esposa y han puesto en peligro a sus hijos. Sea quien sea quien lo haya hecho va a pagar.

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El complejo plan de Michael: Sin pensarlo mucho Michael se dirige a Miami para hablar con Roth y dejarle claro que sigue a su lado en los negocios que tiene preparados y que sabe quien intento matarlo, se trata de Frankie Pentangeli, un antiguo miembro de su Familia que heredó todo de Clemenza y que se encuentra en guerra con los hermanos Rosatto, protegidos de Roth. El anciano confía en Michael y le dice que no se preocupe, sus negocios están a salvo. Tras esto Michael va a Nueva York para reunirse en secreto con Pentangeli y recriminarle que han intentado matarle. Pentangeli está hecho a la vieja usanza y quiere sangre por lo que le ha pasado a su Padrino, pero Michael piensa con la cabeza fríamente y le exige que haga las paces con los Rosatto para así acercarse al hombre que de verdad intentó matarlo, Roth. Sin embargo no todo es tan sencillo, Michael tiene una manzana podrida dentro de su familia que ayudó a que entraran en su finca para matarlo, y debe descubrir quién es.
Pentangeli se cita con los Rosatto para descubrir que intentan matarlo. El plan de Michael no ha empezado como esperaba.

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La Habana: Roth convoca una reunión en Cuba con todos sus socios para invertir en propiedades de gran importancia en la isla. Michael se encuentra entre ellos. Roth se impacienta con el joven Corleone debido a su tardanza en entregar el dinero que lo haga entrar en el negocio de Cuba. Michael le pide paciencia. Fredo llega a la Habana y trae consigo los dos millones. El Senador Geary también llega a Cuba, su amistad con Michael se ha consolidado tras haberle salvado el cuello en un asunto complicado. Cuando van a un espectáculo sórdido Fredo se delata rompiendo a Michael el corazón. Él fue el contacto de Ola y quien le dijo todo lo que necesitaba saber. El sicario de Michael mata a Ola pero fracasa al matar al viejo Roth, quien se encuentra moribundo en el hospital. En la celebración del Nuevo Año Michael besa a su hermano y le dice que sabe que ha sido él quien lo traicionó. Estalla la Revolución Cubana. El débil hermano no volverá a América junto a él por miedo. A su llegada a Estados Unidos Michael recibe otra noticia que lo hundirá aún más, Kay acaba de perder al hijo que esperaban.

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El juicio contra los Corleone: Para sorpresa de Michael y Tom el gobierno tiene como testigo a Pentangeli para testificar con la familia. Fredo regresa a Nevada y es recibido por Michel, quien lo acaba repudiando y declarándole que para él no es nada, ni un amigo ni un hermano, y espera no volver a verlo nunca. En el juicio Michael es acompañado por un anciano que resulta ser hermano de Pantangeli, lo cual hace que el testigo niegue todas las acusaciones contra Michael. Michael ha vuelto a ganar, pero su vida familiar se derrumba a pasos agigantados. Kay quiere abandonarlo llevándose a los niños, cosa que él impide echándola de casa y quedándose con ellos. Además su furia es insostenida al enterarse de que el aborto no fue natural sino provocado por ella misma, pues se niega a seguir trayendo al mundo seres que acaben convirtiéndose en criminales. La última conversación que tiene Michael con su madre ya daba señales del fino hilo que sustentaba la estabilidad familiar del Padrino, ahora ya roto. En el funeral de la Mamma Connie pide a su hermano quedarse a vivir junto a él y también aboga por Fredo, quien quiere verlo. Michael decide aceptar la petición de Kay y abraza a su hermano mayor por última vez, pues la mirada que le dirige a su sicario Al Neri no deja lugar a dudas de cual será el destino de Fredo.

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La perdición de Michael: Connie regresa junto a su hermano por falta de dinero y por miedo, Tom rehúsa interesantes ofertas por miedo también a lo que pueda hacer Michael. El Don se ha convertido en un ser temido, pero no respetado. Pentangeli recibe una ultima visita de Tom en la que charlan acerca de los grandes tiempos, aquellos en que los Corleone eran un Gran Imperio, cosa que ya no es. Tras esto Pentangeli se corta las venas y muere. Roth regresa a America y es asesinado por orden de Michael, quien se asoma a la ventana de su despacho para ver por última vez a su hermano Fredo, a quien Neri mata. Es el fin de la poca humanidad que quedaba dentro de Michael Corleone, quien acumula muertes a su paso. No solo perdió la bondad, sino también su alma.

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Vito/Michael

Que la película narre el origen de Vito Corleone no es caprichoso, gracias a ella podemos ver un paralelismo y comparar cómo es de diferente Michael.
“Es mi familia. Pero yo no soy así.” Con esas palabras un joven Michael decía a Kay a que se dedicaba su Familia al principio de “El Padrino”. Ahora observamos que Michael, efectivamente, no es como su familia.
Vito se nos presenta como un implacable e inteligente hombre de negocios que sabe conseguir lo que se proponga, cosa que Michael también. Ambos ascienden en los negocios, de acuerdo. Sin embargo lo que los diferencia es su idea de Familia. Vito siempre actúa mirando el bienestar de su familia, de sus seres queridos. Nunca va a ningún sitio si no es con su mujer e hijos, y muestra una continua fidelidad hacia ellos. Es un hombre honrado, que si bien tiene negocios sucios es porque se ha visto obligado a llevarlos a cabo para sobrevivir y dar a su familia lo que merecen. Aún a pesar de ascender y ser respetado por las gentes, Vito se muestra como uno más entre sus vecinos, nunca mira por encima del hombro ni alza la voz a nadie. A pesar de tener poder se muestra como una persona humilde que antepone su familia ante todo.

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Michael parece que sigue los pasos de su padre al tener junta a toda su familia y protegerla, pero no muestra apenas síntomas de cariño, al contrario, su temple frío impide que veamos en él una pizca de humanidad. A medida que avanza la trama descubrimos cómo Michael va olvidándose de los principios de su padre. Su decadencia personal tiene lugar cuando golpea a su esposa y mata a su hermano. Definitivamente Michael no es como el resto de su familia. Es peor.

Si nos detenemos en el montaje observaremos que los flashbacks siempre van encadenados cuando se hable de la relación de Michael con su familia, nunca cuando haya una escena de negocios o se hable sobre ellos. Así se deja claro que lo más importante dentro de la trama son los lazos familiares y como sin ellos las personas no son nadie.
En especial hay que remarcar por todo lo alto el final. El último flashback tiene lugar en 1941, justo cuando Michael ha decidido alistarse. La noticia es recibida bastante mal por parte de Tom y Sonny, pero no por Fredo, quien lo felicita. Cuando llega el Don a casa todos salen a recibirlo menos Michael, que se queda solo en la mesa, como apartado de su familia. Eso concuerda con la imagen final de la cinta. Michael esta solo sentado en su jardín. Ha matado el miembro de su familia que lo apoyó cuando nadie lo hizo. Ahora se ha quedado solo por completo. Su padre estará llorando en el cielo por él.

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La Mejor Segunda Parte de la Historia

Siempre que se anuncia una secuela se pone como referencia “El Padrino. Parte II”, y no es para menos. Nunca ha existido una segunda parte tan compleja y perfecta como esta película, a la cual llamar secuela es erróneo. Y es que la película no solo nos cuenta hechos posteriores a “El Padrino” sino anteriores, con lo cual estamos ante algo tan arriesgado e interesante como una precuela/secuela que complementa a su predecesora en todos los sentidos. “El Padrino. Parte II” es tan completa, y tiene tanta entidad propia, que se puede ver tanto como una película individual e independiente como un complemento y continuación a la película de 1972, de hecho el subtitulo Parte II no es en vano y se aleja de cualquier segunda parte anterior.

Desde el primer minuto en que la película se abre con la última escena de “El Padrino” hasta el minuto final de los créditos sabemos que estamos presenciando algo fuera de lo común, una obra gigantesca en proporciones y temática que llega a superar a su predecesora. Francis Ford Coppola consiguió con esta cinta alcanzar una cima insuperable a día de hoy. El director ha madurado y no solo crea una planificación centrada en los actores sino que rueda impresionantes secuencias que elevan la película a la épica. El tramo en que Vito llega a América y ante sus ojos aparece la estatua de la Libertad, o ese plano memorable en que se asoma por la ventana de su cuarto y la dama de hierro se refleja en el cristal ya nos da pistas de que Coppola a levado el listón y no tiene interés de descenderlo a lo largo de la obra. El alo trágico shakespeariano sigue notándose con la misma fuerza, hasta el punto de superarlo y alcanzar el calificativo de tragedia griega en donde el final posea un pesimismo irrevocable. Podría citar todas las escenas de la cinta porque cada una posee Cine al 100% con unas interpretaciones, de nuevo, inmejorables.

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El guión elaborado por Puzo y Coppola es mucho más rico que el anterior. Además del paralelismo entre Vito y Michael y el tema de la familia encontramos un tema tan importante como el de la venganza. Vito busca venganza por la muerte de su familia; Michael quiere vengar la ofensa hacia él y los suyos; Roth revela que quiere vengar a Moe Green; Pentangeli se pone en contra de Michael porque cree que lo ha traicionado; Fredo ayuda a los enemigos de su hermano por haber sido siempre considerado inferior dentro de su familia.
Para enriquecer aún más la historia, se juega con el hecho histórico de la caída de Baptista y el triunfo de la Revolución Cubana.
La cinta posee frases tan grandiosas como la que le dice Michael a Connie cuando ésta le solicita permiso para casarse: “La tinta de tu divorcio no está seca y quieres volver a casarte” o el recuerdo de Don Vito con frases como “Ten cerca a tus amigos, pero más a tus enemigos”. Una genialidad de guión en todos los sentidos.

El montaje por medio de flashbacks es fantástico y casa muy bien los hechos acontecidos a finales de los 50 con los de primeros de Siglo. Además de ellos la cinta posee un ritmo pausado en las escenas intimistas para que los actores saquen todo lo que puedan del personajes. De nuevo el tramo final de la obra utiliza un montaje en paralelo que muestre las distintas muertes.

La dirección artística y el diseño de producción llevado a cabo por Dean Tavoularis está cuidado al máximo y consigue transportarnos, gracias también a la espectacular fotografía de Gordon Willis, a Little Italy. Ya he citado la épica de la obra, y eso es gracias también a la labor de estos grandes profesionales que consigue crear unos escenarios magnánimos que nos sobrecojan. La llegada a la Isla de Ellis de los inmigrantes, la fiesta de la virgen en Little Italy, la Revolución de La Habana. Todo ello es sobrecogedor está realizado al detalle y demuestra como se puede ofrecer un gran espectáculo por medio de un gran drama.
La Banda Sonora está compuesta por Nino Rota y el padre de Coppola, Carmine. Superior a la anterior, la nueva composición incluye temas más trabajados y elaborados sin olvidar la base. En especial destacar el tema “The Inmigrant”, toda una maravilla que otorga a la imagen más sentimiento e intensidad.

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De nuevo el reparto está perfecto y ofrece las mejores interpretación de la Historia, junto a las de la primera entrega. Al Pacino es Michael Corleone de nuevo, pero esta vez mucho más temible, con una mirada intimidatoria y amenazante. Es un diablo que no muestra compasión ni arrepentimiento y que no se fía ni de aquellos que llevan su sangre. Pacino supera su labor en la primera entrega, cosa que ya era difícil, y nos ofrece al mejor Michael Corleone de la Trilogía. Robert Duvall como Tom Hagen se muestra más temeroso y decepcionado con Michael y su forma de llevar la familia. Lo verdaderamente grande de Duvall es que vale más lo que no dice, pues descubrimos sus verdaderos pensamientos por leves detalles que el actor deja ver. Diane Keaton posee más protagonismo que en la primera entrega, aunque sigue quedándose muy en segundo plano. La escena con Pacino en que le revela la verdad sobre su aborto es escalofriante. John Cazale es Fredo Corleone, esta vez mucho más presente y con más peso en la trama. Cazale fue un excelente actor que bordó cada papel y aquí protagoniza una de las escenas más memorables de la Historia cuando Pacino le besa y le anuncia que conoce su traición. Talia Shire deja de ser la sufridora Connie de la primera parte para convertirse en una vividora y derrochadora mujer que apenas se ocupa de sus hijos. Lee Strasberg ofreció su talento y dio lecciones de interpretación como Hyman Roth. Michael V. Gazzo es Frankie Pentangeli en una impresionante interpretación que logra tapar el hueco dejado por Clemenza y Tessio en las anteriores. Richard Bright es Al Neri, con una presencia más constanto que en la anterior donde su presencia no excedía de muy secundario. Robert De Niro es el joven Vito Corleone consiguiendo algo tan difícil como convencernos que de verdad es el viejo Padrino de la anterior película. A De Niro le pasa como a Brando en la anterior, vemos al personaje en todo momento y nos cuesta reconocer al actor, y eso que De Niro no lleva maquillaje apenas. Su trabajada voz ronca, sus gestos cuidados al detalle, su mirada, pocos habría salido indemnes de hacer este papel, pero De Niro lo hace con creces y consigue la primera gran interpretación de su carrera. Marlon Brando no participó en la cinta pero en el último flashback su presencia se nota desde que le dicen “sorpresa” y le cantan por su cumpleaños. James Cann participó para la escena en que están todos reunidos al final y cobró la misma cantidad que por la primera entrega. Para dar vida a los senadores que presiden el Juicio se contó con productores y escritores como Roger Corman, William Bowers, Phil Feldman y Richard Matheson.

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La cinta fue todo un éxito y consiguió once candidaturas a los Oscars, de nuevo tres de ellas fueron a parar a actores secundarios (Lee Strasberg, Michael V. Gazzo y Robert De Niro) siendo al final para De Niro. Pacino perdió injustamente como Mejor Actor y Talia Shire estuvo nominada como secundaria. La película superóa a su predecesora en Premios consiguiendo seis Oscars: Película, Director, Guión Adaptado, Secundario, Banda Sonora y Dirección Artística. Era la primera vez que una secuela ganaba Mejor Película y la única vez que un actor ganaba un Oscar por el mismo personaje por el que otro actor también lo ganó.

Para televisión se creó el llamado “Padrino Épico” que montaba las dos partes juntas y modificaba el montaje narrando los hechos en lineal, con lo cual la experiencia enriquecedora que supone el ver la trama de “El Padrino. Parte II” con los flasbacks se perdía. Para este montaje se añadieron algunas escenas breves y se modificó el final introduciendo la escena suprimida en la primera parte en que Kay enciende una vela por Michael.

Trágica, majestuosa, épica en todo su significado, impactante. “El Padrino. Parte II” demostró que no solo se podían hacer segundas partes buenas, sino que se podía superar lo anterior. Coppola volvió a triunfar, esta vez por todo lo alto, pues ese mismo año regaló otra gran película como es “La Conversación”. La secuela del Padrino marcó un hito en la Historia del Cine y aún hoy día es venerada con todas las de la ley. Vuelve a hablar de la Familia, de los lazos de sangre y nos muestra cómo los hijos acaban decepcionando a los padres. Sin lugar a dudas y, para un servidor, la Mejor Película de la Historia.

Lo Mejor: Cada segundo tiene su peso en Oro.

Lo Peor: Absolutamente nada.

El Padrino, de Francis Ford Coppola

22 agosto, 2009

godfather_ver1Poco podía imaginar Mario Puzo que su novela conocida primeramente como “Mafia” y luego rebautizada como “El Padrino” se convertiría en una de las películas más populares de la Historia y que daría lugar a la Saga cinematográfica más grandiosa y elogiada.

Cuando en 1969 salió a la venta el libro de Puzo ya había varias productoras interesadas en hacerse con los derechos de la novela. Dos de ellas eran pequeñas productoras sin mayor envergadura, pero luego estaba la Paramount con Robert Evans como jefe de producción. En un principio la idea de realizar “El Padrino” no iba más allá de una modesta película de serie B con un puñado de actores y un presupuesto bajo que modificaría la novela cambiando la década de los 40 y 50 por la presente de los 70. Esta idea se debió al anterior fracaso de Paramount en el terreno del cine negro, “Mafia”, y no pensaban jugársela otra vez. Pero todo cambió. “El Padrino” acabó convirtiéndose en un fenómeno de ventas en las librerías y el anunció de que la película estaba en marcha hizo que todo el mundo pusiera sus ojos sobre cómo la iban a hacer y cuál sería el resultado.

El primer paso de Evans fue contratar a Albert S. Ruddy para que se encargará de producir la cinta. A continuación se llegó a la conclusión que no habría nadie mejor para adaptar la novela al cine que el propio autor del libro. Puzo se embolsó otra cuantiosa cantidad de dinero a cambio de escribir el primer guión. Primer problema grave de la producción que se le presentó a Ruddy, hacía falta un director para la película y nadie quería encargarse de ella. Se tanteó a una gran cantidad de directores con renombre y ninguno estaba dispuesto a ponerse en la silla del director de “El Padrino”. Finalmente el elegido fue un joven cineasta de espíritu independiente que luchaba contra el sistema de estudios de Hollywood desde San Francisco, en donde había fundado su productora American Zoetrope. Francis Ford Coppola se negó en rotundo la primera vez que le propusieron dirigir “El Padrino”, no quería saber nada sobre adaptar un best-seller, y mucho menos hacerlo para un gran estudio, pero la segunda vez que fue tentado para hacerla no pudo decir que no. Su productora pasaba malos momentos y el proyecto estrella que había dirigido su amigo George Lucas, “THX1138”, resultó ser un fracaso en todos los sentidos. Por éste motivo accedió a hacerse cargo de la película.

Cuando Coppola subió a bordo del barco las cosas empezaron a cambiar en torno al proyecto. El director exigió que si iba a hacer la película se mantuviera la época del film y que para dar vida a los personajes se escogieran caras desconocidas en su mayoría para el gran público y no grandes estrellas. Además Coppola volvió a escribir el guión asociándose con Puzo y le dio a la película un nuevo matiz, para él esta historia no trataba sobre el mundo del hampa, sino que representaba el drama de una familia en donde se daban la mano el poder, la corrupción, la venganza o el honor. Surgió un nuevo problema a la hora de llevar a cabo el proyecto, los Sindicatos del Crimen estaban poniendo trabas en contra del film. La respuesta de Paramount fue solicitar a Coppola y Puzo que eliminaran toda palabra que hiciera mención a Mafia o Cosa Nostra, algo que no tuvo mayor repercusión para el trabajo de ambos pues el guión tenía nimias alusiones a ellas.

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Llegamos al momento del casting. En Hollywood no se vivía tanta afluencia de gente para conseguir un papel en una película desde los tiempos de “Lo que el viento se llevó”, las colas para las audiciones eran eternas y las sesiones de casting duraban todo el día. En especial se vivieron dos momentos tensos a la hora de elegir actores. Ambos momentos se refieren a la elección de los actores que darían vida a los personajes más fuertes de la historia, Don Vito y Michael Corleone. Para el papel del patriarca de la familia tanto Puzo como, después, Coppola tenían claro que el que debía interpretarlo era Marlon Brando, pero la productora no estaba dispuesta a contar con él. Nombres como Burt Lancaster, Ernest Borgnine o Lawrence Olivier fueron mejor recibidos y barajados. Brando se había convertido en veneno para el cine, sus últimas películas habían sido fracasos estrepitosos y su comportamiento en los rodajes no hablaba muy a su favor. Pero Coppola siguió en sus trece, era Brando o Brando. Para convencer completamente a la productora que solo él podría dar vida a Don Corleone grabó un video en que el astro se envejeció con betún en el cabello, ojeras en los ojos y unos trozos de algodón que introdujo en sus carrillos y que le daban un aire de bulldog. Tanto Evans como el resto de ejecutivos se quedaron pasmados, había que contratar a Brando para la película.

El segundo gran problema de casting fue la elección de Michael Corleone. Multitud de actores se presentaron a las pruebas, entre ellos Martín Sheen o Ryan O´Neil. La productora presentó como candidatos a Robert Redford o Jack Nicholson, pero Coppola de nuevo tenía muy claro quién debía hacerlo. Se trataba de un joven actor con bastante éxito en los escenarios teatrales pero que no había tenido fortuna en cine. Al Pacino nunca gustó a los productores de la cinta, no veían en él a un Michael Corleone apropiado. Coppola luchó contra mar y tierra porque al final le dieran el papel. Finalmente la productora accedió al imponerle a Coppola que James Caan estuviera en el reparto dando vida a Sonny Corleone. El director accedió encantado pues por fin tenía al Michael que quería. Surgió otro pequeño problema en la elección de Pacino, tenía un contrato con MGM por el cual debía realizar la película “The gang that couldn´t shoot straight” y no podría intervenir en “El Padrino”. La solución fue una indemnización por la cual el actor se quedó en la ruina y el cese de un actor que debía dar vida a uno de los guardaespaldas del Don para sustituir a Pacino en la película de MGM. Su nombre era Robert De Niro y poco podía imaginar que esta decisión le proporcionaría la fama dos años después.

“El Padrino” se comenzó a rodar no sin pocos problemas entre miembros del equipo. A Evans nunca le gustaban las pruebas que le llegaban de la película y sus peleas con Coppola eran constantes, así como también lo eran los enfrentamientos entre el director y el director de fotografía, Gordon Willis, al final del rodaje. La película se terminó con vistas a estrenarse en Marzo de 1972, tras un laborioso trabajo de montaje que tuvo de nuevo a Evans de por medio. La duración de la cinta acabó rozando las tres horas, lo cual fue lo único en que estuvieron de acuerdo productores y director.

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Finalmente el 24 de Marzo de 1972 se estrenaba en salas norteamericanas “El Padrino”. El éxito de público fue arrollador, tanto que acabó convirtiéndose en la película más taquillera de la Historia.

La tragedia de los Corleone

“Es el drama de un rey y sus hijos”. Así define Coppola “El Padrino”, y razón no le falta. De una novela que versaba sobre los negocios turbios de la familia Corleone sin ocultar en ningún momento su participación dentro del Crimen Organizado de Nueva York el director realizó uno de los dramas familiares más grandes de toda la Historia Universal.
Decir que “El Padrino” es una película de mafiosos o que habla sobre la Mafia es quedarse corto. Por supuesto nos muestra una familia con alto poder dentro de las esferas criminales pero lo más importante en la trama, el verdadero núcleo, es la importancia de la familia. La fidelidad, el respeto, el honor que se tiene dentro del grupo familiar así como la elección de una cadena sucesoria que tome las riendas del patriarca y siga sus pasos. También nos narra la evolución del personaje de Michael Corleone, o cómo una buena persona puede acabar convirtiéndose en un ser malvado y sin escrúpulos.
Es una tragedia shakesperiana con todas las de la ley que posee una estructura casi teatral mediante la cual observaremos los distintos temas que la pueblan y los maravillosos personajes que la protagonizan.

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La película puede dividirse en cuatro partes delimitadas por fundidos a negro y encadenados. Las partes poseen varias escenas de introducción a lo que va a acontecer a continuación. Para analizar el film nada mejor que ir parte por parte y analizar, lo mejor que se pueda, lo que ofrece esta Gran Obra.

La Boda de Connie Corleone: El sonido de una marcha casi fúnebre abre la cinta. Tras el título escuchamos unas palabras. “Creo en América”. Observamos a un hombre narrar la triste historia de su hija y de cómo fue ultrajada por unos salvajes. La justicia no ha hecho nada por ella, así que ha ido a pedir su propia justicia al único hombre en quien puede confiar ahora. Es como si un vasallo fuera a suplicar a su señor que le proteja y que lo defienda. Cuando se acerca a su oído a solicitarle lo que quiere observamos el rostro de Don Corleone, quien se niega a llevar a cabo lo que le propone su visitante debido a su falta de fidelidad y confianza. Gracias a esta breve introducción se nos define psicológicamente el personaje de Vito Corleone. Ataviado con un elegante esmoquin, una flor roja y una gatito entre sus piernas, su imagen impacta y sobrecoge. No hay duda, estamos ante un hombre que se hace respetar con una sola mirada. Don Vito Corleone es un hombre mayor que se mueve por las costumbres sicilianas, en el día de la boda de su hija está obligado a escuchar toda petición que se le haga. No duda en ofrecer su amistad y en otorgar lo que se le pida. Solo exige una condición: amistad por medio de fidelidad y de un favor que llegará en cualquier momento. Un hombre firme en sus convicciones que antepone el honor y el respeto ante todo.

El gran primer bloque que compone la boda de Connie Corleone sirve para presentar el mundo en que se desenvuelve “El Padrino”. Observemos como la secuencia se abre en el despacho del Don, completamente a oscuras. Es donde se desarrollan los negocios sucios, entre sombras, a escondidas. Mientras, en el exterior, una escena de alegría y felicidad llena de costumbrismo como es una boda. El jolgorio se desarrolla con todo lujo de detalles, tan solo la presencia de agentes federales rompe con la normalidad. Así a lo largo de la cinta descubriremos cómo los lugares oscuros y cerrados servirán para llevar a cabo negocios sucios, mientras que los abiertos y luminosos describirán situaciones de calma y felicidad.

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En esta secuencia se nos deja claro también quién compone la familia de Don Vito. Santino Corleone, Sonny, es el primogénito del Don, su heredero legitimo. De carácter impulsivo y con mal genio Santino tiene como debilidad las mujeres y no desaprovecha ocasión para irse con una de las invitadas de la boda a una habitación. Tom Hagen es el consigliere de la Familia e hijo adoptado de Don Vito. A pesar de nos tener sangre siciliana, sino irlandesa, es tratado por el Don como uno más dentro de sus seres queridos. Fredo Corleone se nos presenta como una persona débil, no en vano ya va borracho y se desenvuelve torpemente con su lengua. Connie Corleone es una mucha alegre que vive el día más feliz de su vida al casarse con Carlo Rizzi, alguien a quien no se le dará nada dentro de los negocios de la familia por orden del Don, con lo cual se nos deja claro que no es un hombre que le caiga bien. Michael Corleone llega tarde a la boda de su hermana, y lo hace vestido de militar, ya que acaba de volver recientemente de la Guerra. Michael es diferente al resto de su familia, ya su indumentaria lo deja claro, y esto queda aún más claro cuando ni su padre ni su hermano Sonny comparten con él una secuencia a solas, tan solo aparecen compartiendo plano en la foto de boda, e incluso ahí Michael se sitúa en una esquina, alejado de los miembros principales. Él es diferente, no quiere tener nada que ver con los negocios de la Familia, solo quiere vivir en paz junto con su novia Kay, y eso su padre lo respeta, pues, como descubriremos más adelante, quiere para su hijo menor una vida mejor dentro de lo establecido por la sociedad. Además de a los miembros sanguíneos que forman el clan conocemos al ahijado de Don Vito, el cantante Johnny Fontane, que pide a su Padrino un favor para participar en una película, así como también vemos a personajes como Clemenza, Tessio o Luca Brassi, generales del clan, soldados que no dudan en cumplir las ordenes que se les dan. En un breve instante observamos también a otro de los patriarcas de Nueva York que tendrán vital importancia al final de la cinta, Barzini.

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El atentado a Don Corleone: En este bloque encontramos diversas subpartes.
En primer lugar comprobamos la forma de actuar por parte de la Familia para conseguir sus objetivos. A la hora de hablar con el productor de cine Jack Woltz para que le dé el papel a Johnny, Tom Hagen recibirá una negativa rotunda. La respuesta que sirve de estimulo para que el productor entre en razón tiene lugar en una de las secuencias mas terroríficas de la cinta. El productor se despierta y descubre sangre entre sus sabanas. Al poco descubre que no es suya pero ¿de quien es? Al destapar por completo las sabanas descubre la cabeza de su bien más preciado, un caballo. El grito inmutable del productor deja claro que aceptará lo que se le ordene.
Tras esto tiene lugar la reunión con Virgil Sollozzo, un recién llegado a la ciudad que quiere la ayuda del Don para traficar con drogas puesto que el anciano posee contactos en altas esferas de la política y del orden público. La respuesta de Don Vito es firme, no quiere saber nada de drogas pero le agradece el haberse puesto en contacto con él. Esta reunión precede el suceso que desencadenará la guerra entre familias y el cambio dentro del clan Corleone.

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Es Navidad. Los miembros de la familia preparan la celebración. El Don ha enviado a su sicario Luca Brasi a infiltrarse dentro de la familia Tattaglia para descubrir que pretende Sollozzo en realidad. Brasi muere a manos de Sollozzo y el Don está a punto de ser masacrado en la calle a ojos de su hijo Fredo, quien impotente contempla a su padre falleciendo en el suelo. Tom Hagen es capturado por Sollozzo para recibir instrucciones, mientras Sonny arde en deseos de comenzar una guerra donde corra la sangre. El odio hace aparición en los Corleone y la palabra vendetta rodea la atmósfera. Michael, el que siempre ha estado al margen, decide visitar a su padre en el hospital. En el lugar Michael recibirá un fuerte golpe por parte de un inspector de policía al que paga Sollozzo. Hay que tomar cartas en el asunto y limpiar el honor. Para sorpresa de todos es Michael quien decide dar el paso. Casi matan a su padre, le han herido, ha deshonrado a la familia Corleone, pero lo que Michael dice querer no es venganza, son solo negocios. Aquí comenzamos a ver en quién se convertirá Michael Corleone. A su vuelta del hospital se muestra sentado en un gran sillón mientras su hermano Sonny y Tom discuten sobre qué hacer. Él es quien da la solución de forma calmada y fría, como lo haría un jefe. Estamos siendo testigos de la transformación de Michael, que dará su primer gran paso con el asesinato de Sollozzo y el agente de policía en el restaurante. Esa secuencia es de las más memorables no solo por su crudeza sino por la enorme interpretación que ofrece Al Pacino, quien al igual que su personaje da un giro de 180 grados y demuestra su convicción a la hora de apretar el gatillo y su nervio cuando suelta la pistola.

Tras este tramo observamos un intermedio a base de varias escenas encadenadas que van describiendo la guerra entre familias que se va desarrollando por las calles. El montaje concluye con el anuncio de que Don Vito Corleone vuelve a casa. Cuando lo suben a su habitación para que repose y pregunte por su hijo menor recibirá la dura noticia de que fue él quien comenzó todo matando a Sollozzo. Pocas escenas son tan tristes como esta en que el padre llora la caída en desgracia de su hijo, con él han caído todas las esperanzas de tener a uno limpio de todo pecado, pero ahora es tarde.

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El exilio de Michael: En este tramo encontramos la parte más relajada y romántica de todo el film. Michael, por orden de los miembros de la Familia, ha huido a Sicilia para alejarse de toda la Guerra. Bajo la protección de Don Tomassino y con la compañía de dos guardaespaldas Michael recorre los lugares que vieron nacer a sus antepasados. El joven decide dirigirse a la cuna de su padre, Corleone, y así descubrir sus orígenes sicilianos. El viaje que emprende Michael aquí no solo es físico sino también espiritual, gracias a su estancia en Sicilia se forjara un nuevo carácter que ya empezaba a aparecer poco antes de matar a Sollozzo.
Mientras caminan tranquilamente por los parajes campestres de la comarca Michael y sus acompañantes se encuentran con un grupo de mujeres. Una de ellas deja atónito al joven Corleone, que se enamora en el acto. Cuando preguntan por ella a un tabernero descubren que es su hija, pero en lugar de escapar Michael habla con él y la pide en matrimonio. La historia de amor entre Michael y Apollonia es una maravilla descrita a través de imágenes costumbristas en que los dos salen a pasear y hablan con la excelente música de Nino Rota como acompañante. Sin duda alguna es el momento de relax que la película requiere.

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En América, mientras tato, las cosas van complicándose. La guerra parece no acabar, Sonny está más violento y Connie vive un matrimonio infeliz con Carlo, quien la pega y maltrata a la mínima. Lleno de furia Sonny se dirige a casa de su hermana para darle una lección a Carlo y acabar de una vez con las palizas. Cuando llega al peaje Sonny descubre ser presa de una trampa. Escondidos entre las cabinas de peaje se encuentran unos hombres armados que vacían sus cargadores sobre el mayor de los Corleone. Es una secuencia brutal y salvaje que recuerda al final de “Bonnie and Clyde”, con Sonny acribillado.
La noticia de la muerte de Sonny rompe por completo al viejo Don en otra gran secuencia dramática. Tom está bebiendo solo. Don Vito se sienta a su lado y le pide que le cuente por qué está su mujer llorando. Tom no sabe como decir algo que el Don intuye. La noticia ataca como un mazo al anciano que intenta mantener la compostura y preparar el entierro dirigiéndose al hombre que le pidió un favor al principio de la cinta, el funerario Bonasera. Frente al funerario el Don no podrá reprimirse y las lagrimas aparecerán sin remisión. Ha perdido a un hijo.

La vida de Michael y Apollonia parece idílica en Sicilia, pero las noticias de la muerte de Sonny los ponen alerta y deciden mudarse a otro lugar más oculto. Si la muerte de Sonny hundió al Don, lo que está a punto de sucederle a Michael lo transformará en un ser ávido de venganza y poder. Su esposa está subida en el coche. Michael ve como su guardaespaldas Fabricio huye corriendo. Sabe que va a pasar. Apollonia enciende el coche y explota. Michael siente como su vida se evapora y lo poco que quedaba de bondad en él ha desaparecido.

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El regreso de Michael: Tras una reunión entre las cinco familias de Nueva York en que el Don descubre que en realidad fue Barzini quien mató a Sonny, y no los Tataglia como tenia pensado, se permite regresar a Michael, quien se convertirá de inmediato en sucesor de Don Vito.

Lo primero que hace Michael es encontrar a Kay Adams, su antigua novia, para solicitarle matrimonio. A pesar de las duda de Kay, Michael consigue convencerla de que no está metido en ningún negocio sucio que tenga que ver con su familia sino que solo ayuda a su padre. Michael necesita a Kay para crear una familia, no porque la ame. Su amor se quemó con la muerte de Apollonia, pero como todo el mundo sabe un buen gobernante necesita una mujer a su lado.
El tiempo pasa, el cambio de poder ha sido realizado, Michael lleva ahora las riendas de la familia con su padre como consigliere. Tom Hagen pasa a ser solamente abogado. El siguiente paso de Michael es visitar a Moe Green en Las Vegas y ver como van los negocios por allí. En Las Vegas se encuentra Fredo, quien sigue mostrándose como una persona fácilmente manipulable. Michael no se anda con rodeos y le comunica a su hermano que o se está del lado de la familia o en contra. Tras la reunión con Green el nuevo jefe de la familia tiene claro que debe actuar en cuanto llegue la ocasión, el resto de las Familias se están preparando para destruirlo.

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Las dos últimas secuencias que protagoniza Don Vito Corleone son de las que dejan huella en el corazón. La primera de ellas es en la que charla con su hijo Michael y le comunica que le vana matar. Lo suelta como algo natural, y es que en el mudo en que se desenvuelven la muerte les ronda a cada paso. En esta escena Don Vito desvela a Michael lo triste que se siente al comprobar que él es quien se ha hecho cargo de la Familia ahora. Tenía mejores planes para él, quería que fuera alguien respetado en las altas esferas de la política, pero ahora todo eso se ha hundido. Es una escena muy emotiva e intimista entre un padre y un hijo que se demuestran el amor mutuo.
La ultima escena de Don Vito es su muerte. Está jugando felizmente con su nieto, haciéndole bromas y corriendo junto a él. De repente el anciano no puede más y se cae. Es una escena altamente realista que nos entristece. El Don ha muerto.

En el funeral de su padre Michael observa a sus enemigos y descubre quién pretende traicionarlo dentro de su grupo. No hay marcha atrás, ha de tomar cartas en el asunto. Mientras se realiza el bautizo del hijo de su hermana, del que Michel es Padrino, los hombres de armas del clan se ponen en acción e inician una serie de asesinatos que destruya a las familias rivales y todo tipo de problemas. Para finalizar Michael mata al marido de su hermana por la muerte de Sonny, a quien vendió. Días después Connie exige a Michael que le diga la verdad sobre su esposo recibiendo continuas evasivas. Kay, a solas con Michael, le pide que la mire y le diga que él no ha tenido nada que ver con la muerte de Carlo. Michael cumple su petición. La escena final es apoteósica, con Kay saliendo de la habitación y observando como rinden pleitesía a su marido los que antes trabajaban para Don Vito. La puerta del despacho se cierra sin dejar que Kay vea nada más, ella no pertenece a ese mundo. Ha nacido un nuevo Don. Es la Era de Don Michael Corleone.

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La película que marcó una época

“El Padrino” es una película perfecta, incluso sus leves fallos de montaje brusco juegan a su favor, y es que la película transmite tanto respeto como el propio Don Vito Corleone. No hay duda de que Coppola, con ayuda de excelentes profesionales, realizó la primera gran Obra Maestra de su carrera. El director sabe cómo situar la cámara para que los actores se luzcan, porque de eso se trata, “El Padrino” es una película de actores en donde la dirección artística, la fotografía y la banda sonora los ayuden.
Gordon Willis se convirtió en la mano derecha de Coppola. A pesar de sus enfrentamientos consiguieron llevarse bien a lo largo de gran parte del rodaje. La iluminación de la película resalta los colores, en especial cuando nos encontramos en sitios cerrados y la oscuridad hace gala.
Dean Tavoularis se encargó del impecable y cuidado diseño de producción que nos traslada a finales de los 40 y principios de los 50.
Nino Rota compuso la que fue su última gran Banda Sonora. El tema principal funciona muy bien como marcha fúnebre mientras el tema de amor es altamente emotivo.

La visión que ofrece “El Padrino” sobre la Mafia puede resultar romántica, incluso amable, pero Coppola no duda en mostrar asesinatos a sangre fría que demuestren lo duros que son los Corleone. Sonny acribillado, el ojo de Moe Green sangrando, la cabeza del caballo en la cama, la muerte de Sollozzo y el Capitán McCluskey.
La violencia también está presenten en el matltrato que sufre Connie Corleone por parte de su hermano Carlo Rizzi. La secuencia en que la mujer rompe toda la cubertería delante de su marido es demoledora y la respuesta de él ante tal hecho quitándose el cintura añade más carnaza al asunto.

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El guión escrito por Puzo y Coppola es formidable y posee ese alo de teatralidad buscada con excelentes frases que han pasado a los anales del Cine, ¿o acaso nadie ha escuchado “Le haré una oferta que no podrá rechazar”?

La tradición siciliana se reflejan lo mejor posible, con momentos altamente costumbristas como es la estancia de Michael en Sicilia o su boda con Apollonia. También se resalta el papel de la Mamma italiana cuando todos están en la mesa para comer, ahí no hay sitio para los negocios.

Una de las cosas que mas destaco de “El Padrino” es la simbología que posee. Las naranjas simbolizan que la muerte está próxima. Cuando atentan contra Don Vito éste acaba de comprar naranjas, y su muerte tiene lugar cuando se ha metido una naranja en la boca.

El termino Familia posee dos significados en la trama. La familia propiamente dicha, como grupo de igualdad sanguínea en donde existe el respeto y la confianza, y la Familia como entidad corporativa, como gran empresa que desempeña negocios.

Existen tres celebraciones de índole familiar a lo largo de la cinta que esconden cierto significado. En primer lugar la boda de Connie. Con ella se abre la película y en ella conocemos a los personajes, con lo cual nos sentimos como unos invitados más de la celebración. La segunda celebración es el funeral de Don Vito. Significa que su época ha terminado, es el adiós a los viejos tiempos. La tercera es el bautizo de Michael Francis Rizzi. Es toda una pieza maestra dentro de la cinta que resume perfectamente el nacimiento de Michael Corleone como nuevo Padrino. A medida que Michael responde a cada pregunta del sacerdote sus hombres cometen los asesinatos en un excelente montaje en paralelo. No solo estamos siendo testigos del bautizo del hijo de Connie sino de Michael como nuevo Don. Ahora es él quien mueve los hilos.

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Como he citado Coppola se centra sobre todo en los actores por medio de una cuidada planificación y composición de planos. Para un servidor “El Padrino”, así como su secuela, posee las mejores interpretaciones de la historia del cine. Todo resulta altamente creíble. Coppola y el estudio decidieron contratar a un gran numero de actores italianos para los papeles secundarios y el resultado fue un logro mayúsculo porque se palpa la raza italiana en cada personaje, no hay más que ver la secuencia de la boda.

Marlon Brando resultó ser la elección idónea para dar vida a Don Vito Corleone, ya Mario Puzo reconoció basarse en la estrella para crear al personaje y la interpretación de Brando demostró que solo él podía ser el patriarca. Su presencia es arrebatadora, su mirada penetrante y su voz susurrante con leve ronquera haría callar al mismísimo diablo. Tal es el trabajo de Brando que cuesta reconocerlo tras el personaje. Vito Corleone es un personaje en sí mismo, el mejor personaje de la Historia del Cine. Un personaje mítico. Al Pacino demostró a los que dudaban de él que tenía grandes dosis de talento al dar vida a Michael Corleone, posiblemente el personaje más completo de la película que seguirá evolucionando en las posteriores secuelas. Pacino consigue que sintamos simpatía por su personaje desde el primer momento para acabar resultando un ser despreciable al final. Una interpretación de altura que abriría las puertas de Hollywood a Pacino. James Caan es Sonny Corleone, el hermano más violento. Caan resultó ser perfecto para Santino. Robert Duvall es Tom Hagen, el consigliere de la familia. Duvall protagoniza una entrañable secuencia con brando cuando le comunica la muerte de Sonny. Talia Shire, la hermana de Coppola, es Connie Corleone, la joven que parece tener un destino feliz junto a su marido y acabará desgraciada. Diane Keaton es Kay Adams, la novia de Michael que se convierte en su esposa tras su regreso de Sicilia. La mirada final de Keaton pone punto y final a esta primera parte de la Saga. John Cazale es Fredo Corleone, el hermano mediano del trío. Aunque se habló de contratar a Frank Sinatra para el papel de Johnny Fontane finalmente fue Al Martino quien le dio vida, pues el papel tenía mucho que ver con La Voz. Sterling Hayden participó dando vida al Capitán de policía McCluskey.

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Francis Ford Coppola consiguió derrotar a los que querían impedir su visión sobre la obra de Puzo. La película entusiasmó a todo el mundo, tanto a la critica como al público. Como ya hicieran con “Love Story” se reestrenó la cinta a primeros de 1973 para aprovechar el tirón de los Oscars. “El Padrino” recibió once candidaturas, tres de ellas destinadas a Secundario (Pacino, Duvall y Caan). Finalmente, a pesar de que “Cabaret” acabó arrasando en número fue “El Padrino” la triunfadora al llevarse tres estatuillas: Películas, Actor (Brando) y Guión Adaptado. Marlon Brando envío a una mujer vestida de india para rechazar el Premio y denunciar el trato de los indios en las películas de Hollywood.

Entre las escenas eliminadas, que luego se montaron para la emisión de televisión junto con “El Padrino. Parte II”, encontramos un final diferente con Kay encendiendo una vela y rezando por Michael Corleone.
En 2008 salió a la venta en DVD y Blu-Ray una nueva edición remasterizada por Coppola que mejora la calidad de imagen y sonido.

Oscura, enternecedora, épica, inolvidable. “El Padrino” es una enorme historia sobre la importancia de los lazos familiares y los negocios que deja huella en todo aquel que la ve. Perfecta en todos los sentidos.

Lo Mejor: Absolutamente Todo.

Lo Peor: Nada.

Magnolia, de Paul Thomas Anderson

18 julio, 2009

1800023240pTras el éxito conseguido con su visión sobre el mundo del porno que realizó en “Boogie Nights”, Paul Thomas Anderson se embarcó en un proyecto más ambicioso. Una película de vidas cruzadas, heredera del film de Robert Altman, en donde los personajes son puestos al límite en 24 horas.

Un anciano enfermo terminal postrado a una cama, su joven esposa que ha aprendido a amarlo y teme perderlo, el enfermero que lo cuida e intenta cumplir su último deseo, un gurú del sexo machista y prepotente, un veterano presentador de televisión que tiene los días contados por culpa del Cáncer, su hija cocainómana, un pobre hombre exniño prodigio que se dañó la cabeza por el impacto de un rayo, un niño con una alta capacidad intelectual triunfador del programa “¿Cuánto saben los niños?”, un policía que busca hacer el bien por los demás. “Magnolia” es un mural de personajes que poseen una vida triste y buscan ser salvados, ser escuchados. Una historia gigantesca sobre almas en pena que impacta y enternece.

Las cosas suceden, ya sea por azar o por destino. Aparentemente entre todos los personajes que aparecen en la historia no hay nexo de unión, pero a medida que avanza la película nos damos cuenta de que todos tienen algo que ver, y no me refiero a que se conozcan o tengan algún parentesco sanguíneo, sino a su estado vital. Todos los personajes de “Magnolia” aparentan, muestran una armadura que no tienen nada que ver con lo que esconden debajo. Temen enfrentarse a ellos mismos, a las señales que el pasado les dejó. Son personas desamparadas que ansían aferrarse a una mano amiga a la cual declarar todo lo que sienten.

El film se estructura en tres partes, con un prologo y un epilogo. El prologo nos narra por medio de una voz en off tres historias diferentes que suceden de forma increíble y donde queremos creer que todo ello sucedió por culpa del azar, aunque en realidad no fuera así. A continuación se nos presentan los personajes del film de manera dinámica, enlazando magistralmente unos con otros. Esto es la primera parte de la película, la presentación. La segunda parte da comienzo con la sucesión de historias cruzadas que protagonizan los personajes y donde comprobamos el tipo de vida que llevan y su personalidad, así como la interacción y cómo van apareciendo los nexos de unión entre ellos. La tercera parte tiene lugar cuando los protagonistas van a enfrentarse a lo que más temen, a su destino. Los acontecimientos en este tramo suceden más lentamente para que los personajes puedan confesarse, precediendo la bíblica tormenta que está a punto de desatarse y que pondrá punto y final al inolvidable día que todos ellos han vivido. El epilogo pone punto y final a la historia de forma algo optimista al mostrarnos a varios personajes encontrar el perdón, tanto a través de otras personas como de sí mismos.

Si ya había encandilado a la mayoría del sector crítico y público con su crónica sobre el cine porno de los 70, con “Magnolia” consiguió maravillar y consolidarse como uno de los mejores directores de su generación. Y es que lo que consigue Paul Thomas Anderson con ésta película es algo sorprendente, narrar un drama con un pulso visual que no ofrece más descanso que cuando los personajes, que no la historia, lo requieren. Ya con el prólogo de historias breves consigue captar nuestra atención, la cual se queda mirando constantemente a la pantalla, observando cómo se nos presentan a los personajes del film. Qué virtuosismo, qué montaje, qué nervio, pocas veces se ha visto una presentación de personajes con la fuerza que aquí demuestra el director. A pesar de tratarse de un drama el director no duda en dejar claro que él es la estrella y que ha aprendido de los más grandes, con Altman y Scorsese a la cabeza. Ahí tenemos esos geniales travellings acompañando a los personajes por todo tipo de lugares y dotando a la narración de más fluidez. La manera de iluminar, los encuadres, el tempo, el ritmo que hace que sus 180 minutos no cansen, todo está perfectamente medido para que la experiencia resulte inolvidable.

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Podríamos citar tantas secuencias maravillosas que posee el film, pero me detendré en especial en tres momentos que me marcaron la primera vez que la vi y aún hoy día siguen impactándome. En primer lugar el momento en que el personaje de Julianne Moore, tras una larga sucesión de visitas, se presenta a una farmacia para adquirir los medicamentos para su marido moribundo, y para ella. La mujer está aguardando en la farmacia que le traigan los medicamentos, mirando de reojo a los dos farmacéuticos que la miran mientras comprueban las recetas. Cuando el joven boticario le trae los medicamentos y le advierte sobre su riesgo la mujer no aguanta más y explota recriminándoles todo lo que pueden pensar sobre ella para de paso desahogarse. Una escena altamente dramática que subraya la necesidad que tienen los protagonistas de deshacerse de todo lo que les está pudriendo por dentro. Otra secuencia que tiene mucho que ver con ésta es cuando el personaje de Tom Cruise se niega a responder a una pregunta que le ha hecho la periodista. El hombre está sentado con el ceño fruncido y la mirada impasible fija en la mujer, que le pregunta sobre qué está haciendo y él responde, una de mis frases favoritas, “La estoy juzgando en silencio”. Él es un personaje público sobre el que apenas se sabe más que sus declaraciones sexuales machistas, cuando se intenta escarbar más profundamente el gurú expone su coraza y descubre a lo que teme, a sí mismo, a su vida real. Al contrario que la mujer del marido moribundo, él se guarda para sí su furia hasta momentos después cuando se enfrente al pasado y visite a una persona que ha estado muerta para él. La última escena que citaré es la más célebre y la que siempre se menciona cuando se habla sobre el film, la lluvia de ranas. Además de su simbolismo bíblico, pues La Biblia se cita en varias ocasiones a lo largo del film, y a su importancia como colofón que se entromete en la vida de los protagonistas, la secuencia merece ser recordada por la forma en que está realizada. El momento en que aparece la primera rana en el parabrisas de un personaje es inesperado y sorprendente, pero la posterior lluvia irrefrenable de ranas nos sobrecoge gracias a la espectacular puesta en escena del director, que demuestra un excelente uso del sonido y el montaje. De toda la secuencia el momento que más me impactó, si se puede destacar solo uno, es cuando la ambulancia cae y se nos muestra lo que debe ser esa caída por dentro. Brutal.

Anderson firma además el excelente guión del film, plagado de frases tan memorable como la citada anteriormente. Los personajes están muy bien definidos y forman un gran abanico de personalidades que hace referencia a la cantidad de tipos de flor del título.
La selección musical es muy importante para la película. Ya no solo la partitura de Jon Brion, sino sobre todo las canciones de Aimee Mann, de las cuales es memorable el momento en que todos los personajes cantan “Wise Up”. La música encaja de maravilla con las imágenes, siendo omnipresente a lo largo de todo el film.

293_cruise_magnolia_110707Si ya la puesta en escena de Anderson es razón suficiente para ver el film el enriquecerla con un reparto en estado de gracia compuesto por actores de primera es la guinda. John C. Reilly es el agente Jim Kurring, un policía buenazo que busca hacer el bien por los demás sin tener que dañar a nadie y que ansía encontrar el amor desesperadamente. Melora Walters es Claudia, la joven cocainómana que apenas tiene esperanza en encontrar un buen hombre. William H. Macy es el exniño prodigio Donnie Smith, un pobre hombre que quiere hacerse una corrección dental para gustar al amor de su vida. Julianne Moore es Linda Partridge, la joven esposa del anciano moribundo Earl Partridge al que da vida Jason Robards. El enfermero de Partridge, Phil, está interpretado por el actor fetiche de Anderson, el gran Philip Seymour Hoffman. Tom Cruise se convierte en una fuerza de la naturaleza como el gurú del sexo Frank Mackey. Philip Bakes Hall es Jimmy Gator, el veterano presentador del programa “¿Cuánto saben los niños?” que padece Cáncer. Jeremy Blackman es Stanley, el nuevo niño prodigio del programa que presenta Gator y que protagonizará una de las escenas más tristes del film cuando nadie le haga caso sobre su necesidad de ir al servicio. Michael bowen es Rick, el padre de Stanley, en el cual solo ve la oportunidad de seguir ganando dinero, convirtiéndose en un ser despreciable. Mencionar además las apariciones de Luis Guzman, Felicity Huffman o Alfred Molina.

“Magnolia” obtuvo un gran éxito entre los críticos y en varios festivales, como el de Berlin, donde se alzó con el Oso de Oro.

Frenética, intensa, dramática, vital, genial. Una Obra de Arte.

Lo Mejor: La dirección. Los actores. El guión. El montaje. La música.

Lo Peor: Las comparaciones con otras películas de vidas cruzadas.

Antes que el diablo sepa que has muerto, de Sidney Lumet

13 julio, 2009

before_the_devil_knows_youre_dead_ver2De la cantidad de dramas familiares que nos han llegado en los últimos años “Antes que el diablo sepa que has muerto” es uno de los más sólidos. Narrada con excelente oficio por Sydney Lumet y con un reparto en estado de gracia el film se ha convertido en una de las mejores películas de la década.

La historia gira en torno a Andy y Hank Hanson, dos hermanos que están pasando serias dificultades económicas. Andy posee un buen puesto en la empresa donde trabaja, pero sus errores en negocios y su adicción a la droga, unido a la infelicidad que está viviendo junto a su esposa, lo están arrastrando al fracaso. Hank, por su parte, es una persona más débil, que ha tenido mala suerte en la vida. Divorciado, debe pasarle a su exmujer la pensión alimenticia de su hija pequeña, a la cual promete cosas que no puede cumplir por estar sin blanca. Además mantiene una aventura con la esposa de su hermano, Gina. Andy seducirá a Hank con una propuesta, robar en la joyería familiar que regentan sus padres. Nada peligroso. Sin armas. Todo parece perfecto. Desgraciadamente las cosas no sucederán como se han planeado y desmenuzarán a la familia Hanson.

Nos encontramos ante una tragedia en todos sus sentidos que destroza la llamada unidad familiar. La codicia, la traición, la deshonra o el odio marcan a los protagonistas que actúan cegados por éstas pasiones. Hank y Andy han actuado impulsados por conseguir dinero de una forma fácil y sencilla. Charles, su padre, no perdonará a quién ha planeado el golpe a su joyería y ha destruido su vida. Ningún miembro de la familia parece tener salvación. Dicen que los seres humanos tenemos media hora para llegar al cielo antes que el diablo sepa que hemos muerto, sin embargo para los protagonistas del film parece que les va a ser imposible escapar de un infierno al que ellos mismo se han condenado.

Cuando parecía que Sydney Lumet no volvería a ofrecernos una buena película llegó a sus manos el guión idóneo para demostrar una vez más su buena mano para narrar historias. La primera secuencia ya nos pone sobre aviso del tipo de película que vamos a ver. Es una escena de sexo sin tapujos entra Hank y su mujer Gina que desemboca en una intima conversación entre ambos. Directa, sin contemplaciones ni florituras. Así es la película al completo, mostrando los hechos tal cual y de forma realista, consiguiendo un resultado impactante. El director coloca la cámara en el lugar idóneo para que sus actores carguen con todo el peso de la historia y la salven sobradamente.
Una de las señas de identidad del film es su montaje a base de continuos flashbacks que describan la situación de los personajes. Personalmente creo que éste recurso está muy bien para describir a los protagonistas antes de que se cometa el atraco y así ponernos en la respectiva situación de cada uno. Ahora bien, una vez ha sucedido el robo veo innecesario el seguir desarrollando la historia a través de flashbacks que se sigan centrando en cada personaje en lugar de utilizar un montaje en paralelo que entrelace a cada uno de ellos. Si hubieran hecho esto seguramente podría ser más sencillo diferenciar en la película dos partes, con el atraco marcando la mitad. Aún así el montaje que rige la película la ayuda a tener personalidad propia.

El guión escrito por Kelly Masterson es excelente y describe muy bien tanto los hechos como a los personajes. Ayuda a que la película adquiera más intensidad la utilización en momentos puntuales de la música compuesta por Carter Burwell.
El reparto se encuentra en estado de gracia, brillando todos los componentes. Philip Seymour Hoffman es Andy, el hermano mayor que se siente desplazado dentro del núcleo familiar debido a su condición de primogénito. Su codicia y necesidad de dar un cambio a su vida activa el plan de robar la joyería familiar. Seymour Hoffman vuelve a otorgarnos una impecable interpretación como miserable hermano e hijo. Ethan Hawke es Hank, el hermano menor. Más querido que Andy entre sus padre, Hank es una persona débil, fácil de manejar. Hawke está fantástico cómo el hermano asustado e inseguro. Albert Finney es Charles, el patriarca de los Hanson, un hombre que vive una vida normal junto a su esposa, regentando la joyería. El robo y sus consecuencias lo transformarán en un hombre que exigirá justicia. Finney pasa de ser una presencia invitada al principio para convertirse en un personaje con gran importancia y peso. Marisa Tomei vuelve a hacer gala de su explosiva belleza y de su talento interpretativo como Gina. Desgraciadamente su personaje realiza un camino a contrario al de Finney, comenzando con interés y terminando como florero. Rosemary Harris es Nanette, la madre de Nady y Hank y esposa de Charles. Será la primera víctima del atraco a su joyería y la desencadenante del desquebrajo familiar.

Fría, sin contemplaciones de ningún tipo y con un final demoledor, “Antes que el diablo sepa que has muerto” se convierte en una de las piezas mayores de Lumet, a la altura de “Doce hombres sin piedad” o “Tarde de Perros”. Un film impresionante.

Lo Mejor: La excelente labor de Lumet. Los Actores.

Lo Peor: La sobrecarga de narrar por medio de flashbacks.

Ali, de Michael Mann

22 mayo, 2009

aliEn 1964 Cassius Clay se proclama campeón del mundo de los pesos pesados al derrotar a Sonny Liston. Una década después, ya conocido como Muhammad Ali, vuelve a combatir por el título contra George Foreman en Zaire.

Hacer la película sobre Muhammad Alí estuvo en el punto de mira del director afroamericano Spike Lee durante muchos años, tanto interés tenía en realizarla que cuando se anunció que Michael Mann iba a encargarse de ello puso el grito en el cielo. Mann se mostró al principio reticente a realizar el film, aunque también había mostrado mucho interés por el proyecto. A finales de los 90 tanto el actor elegido para dar vida a Ali, Will Smith, como el propio personaje sobre el que se iba a realizar el biopic eligieron a Mann para hacer el film que relataría los hechos más importantes de la vida de Muhammad Ali.

La película nos narra la década comprendida entre la victoria que llevó al protagonista a ganar el título de los pesos pesados en 1964 hasta la mítica pelea contra Foreman en Zaire en el año 1974. Una década en la que el personaje vivió una amistad con Malcolm X, quien le introdujo en la religión islámica, tuvo problemas con la justicia debido a su oposición a participar en Vietnam y no ocultaba su afición a las mujeres guapas.
Muhammad Ali fue un hombre que luchó para que su identidad fuera reconocida por todo el mundo. El entrar a formar parte del grupo afroamericano islámico que Malcolm X le descubre, y cuyo precursor es Elijah Muhammad , significa para el boxeador romper con la esclavitud, con el nombre de esclavo que su familia ha llevado y abrazar una religión que pregona la paz y una nueva esperanza para el ciudadano negro. Por desgracia la asociación musulmana demuestra a Ali no ser tan firme como parece, sino que se mueve también por intereses, así se explica que lo acepten dándole su nuevo nombre cuando gana el titulo de los Pesados y que le den la espalda, expulsándolo incluso, cuando es acusado por el Gobierno y condenado a pasar cinco años de cárcel y a pagar una multa de 10000 dólares. A pesar de ello Ali no renuncia a sus creencias ni a su nombre, pues él se ha hecho a sí mismo y nadie le manda, convirtiéndose en el héroe del pueblo.

Con esta película Michael Mann comienza su andadura en el S. XXI poniendo en práctica el uso del cine digital. El director utiliza en este film las cámaras digitales para rodar algunas escenas nocturnas u oscuras y tramos de combates otorgando a la película un aire cuasidocumental que desarrollaría aún más en su posterior “Collateral”, a partir de la cual rodaría siempre en este sistema.
A pesar de comenzar su andadura en digital el director es fiel a sí mismo y realiza una película con fuerza en sus imágenes, en donde la cámara se incrusta en los personajes para describirnos sus sentimientos y en que el uso de la steadycam funciona para darle más empaque de documental. Largos planos acompañados por una música acorde con el tema del que se habla y perfectamente fotografiada, esta vez por Emmanuel Lubezki, dejan claro que estamos ante un film 100 % Michael Mann.
Puesto que estamos ante la historia del mayor boxeador de todos los tiempos ha de haber combates. Al contrario que en otras producción hollywoodienses sobre el mundo del boxeo aquí apenas hay una emoción triunfal sino una muestra de los hechos tal cual. Si es cierto que en ocasiones concretas se introduce una cámara lenta o la música hace aparición, pero sin llegar a la exaltación. Mann estudió cada combate que iba a aparecer en la película para plasmarlo en la pantalla de forma calcada. El realizador coloca los objetivos en diferente puntos de vista mientras se desarrolla el combate (dentro del ring, en plano subjetivo de un boxeador, mostrándonos al público) consiguiendo que el interés no decaiga.

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A pesar de poseer fortaleza en sus imágenes “Ali” adolece de un montaje que no aguanta todo lo que se nos cuenta de manera equilibrada. Los dos primeros actos (el triunfo del boxeador llegando a alzarse con el título y siendo aceptado dentro de la comunidad islámica; su enfrentamiento con el Gobierno de Estados Unidos y su retirada de licencia) se sustentan bien, hay interés en saber cómo el personaje se enfrentó a estos problemas. Ahora bien, no se puede decir lo mismo del tercer acto, que nos describe la preparación y el posterior combate en Zaire. Parece que toda la película ha sido hecha para realizar este momento, que ocupa la extensa media hora final. Quizás su error sea el detenerse en un solo hecho en esta ocasión (el combate contra Foreman) mientras que en los otros dos tramos había muchos mas temas. Tampoco ayuda la forma de concluir el film, congelando la imagen con el campeón sobre el ring demostrando ser el mejor y apareciendo las típicas letras que nos resuman qué fue de su vida después, como si de un telefilm se tratara. Por este motivo el film entra a formar parte de las películas buenas, pero no brillantes, de la carrera del director.

El libreto del film fue escrito por Stephen J. Rivele, Christopher Wilkinson, Eric Roth y el propio Mann, consiguiendo introducir en él todos los hechos relevantes en la década que envuelve al film. Los diálogos son buenos y tratan de ser respetuosos con los personajes que escenifican.
El director de fotografía Emmanuel Lubezki otorga una extensa galería de colores, cambiando tonos según el lugar donde se desarrolle la acción, además las composiciones de los planos, utilizando de diferente forma la profundidad de campo, son muy llamativas.
El reparto está perfecto en su conjunto, Mann es un excelente director de actores que se preocupa en que el más mínimo personaje demuestre tener importancia dentro de la trama. Will Smith destaca sobre el resto no solo por dar vida al personaje protagonista Muhammad Ali, sino porque se trata de su primera gran interpretación dramática, quizás la mejor de su carrera a día de hoy. El actor adquirió la masa muscular que tuvo el boxeador en la época que se describe y aprendió a boxear de la misma forma que él, transformándose completamente. Otra transformación la tenemos en Jon Voight, al cual es difícil reconocer tras el maquillaje que lleva para dar vida a Howard Cosell, el entrevistador televisivo que hace buenas migas con el campeón a pesar de protagonizar diversos enfrentamiento públicos para complacer a la audiencia. Jamie Foxx se estrena con Michael Mann dando vida a Bundini, el guía de Ali en el ring, un personaje que sufre la caída del boxeador convirtiéndose en un alcohólico. Jada Pinkett Smith coincide con su esposo dando vida a Sonji, primera mujer de Ali que se convierte al Islam por él. Mario Van Peebles da vida a Malcolm X. Ron Silver es Angelo, el entrenador del campeón. Jeffery Wright es Howard Bringham, fotógrafo siempre acompañando al protagonista. Nona Gaye es Belinda, segunda esposa del boxeador y Michael Michele da vida a la tercera chica que rompe el corazón del protagonista en la cinta, Veronica.

La película consiguió dos nominaciones a los Oscars correspondientes a Actor (Will Smith) y Secundario (Jon Voight).

Brillante en su forma y con buenas interpretaciones “Ali” se presenta como una cinta interesante que nos describe a uno de los personajes más influyentes del Siglo XX. Lástima que su excesiva duración le pase factura.

Lo Mejor: El estilo de Michael Mann. Los actores.

Lo Peor: Su tercer acto pesa mucho.


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