Dune (Dune: Part One), de Denis Villeneuve

El mundo imaginado por Frank Herbert ya fue trasladado a la gran y pequeña pantalla con resultados insatisfactorios para los fans. La más famosa fue la dirigida por David Lynch que no satisfizo a los fans del escritor pero acabó convirtiéndose en una cinta de culto (icónica la imagen de Sting pelirrojo). A principios de los 2000 se realizarían diversos telefilms que adaptarían la Trilogía de Paul Atreides. Con los años siempre se hablaba de una nueva adaptación más fidedigna, algo que se materializó definitivamente en 2020 de manos del director canadiense Denis Villeneuve, aunque no llegaría a las pantallas hasta un año después de lo previsto debida a la Pandemia del COVID-19.

Paul Atreides es un joven brillante y talentoso cuya familia ha recibido el honor de administrar el Planeta Arrakis, del cual procede el principal elemento para hacer funcionar las naves del Imperio, la Especia. Sin embargo, la misión es un regalo envenenado que pondrá a Paul en la senda por alcanzar su Destino.

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Ambulance, de Michael Bay

Creo no ser el único que se siente algo desencantado con el actual panorama cinematográfico en lo que se refiere al género de acción. Se podría decir que éste ha sido implantado en las interminables adaptaciones comiqueras que nos llegan. Salvo honrosas excepciones, la gran mayoría de cintas de acción actuales se descubren como productos prefabricados más propios de serie B orientados para el VOD (antiguamente hubiese dicho “carne de videoclub”). Por ese motivo celebro la llegada a la gran pantalla de una película como “Ambulance”. Una cinta de acción honesta que ofrece lo que anuncia. Pero más allá de eso, es una película de Michael Bay, quien después de su desequilibrada e hinchada “6 en la Sombra” para NETFLIX regresa con otro juguete visual destructivo y adrenalínico donde vira la mirada hacía sus orígenes, los 90.

Will Sharp es un soldado veterano que necesita urgentemente dinero para una operación que requiere su esposa. Cuando va a pedirle ayuda a su hermano adoptivo Danny, éste le recluta para participar en uno de sus robos y así solventar el asunto. Por desgracia, el golpe sale mal y los dos tomarán una ambulancia con la paramédico y un policía herido como rehenes, comenzando una huida por todo Los Angeles.

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The Batman, de Matt Reeves

No pasaron ni cuatro años para que el público conociese otro Batman en la gran pantalla. El estreno de “Batman v Superman: El Amanecer de la Justicia” presentaba un nuevo Hombre Murciélago cinematográfico con el rostro del siempre criticado Ben Affleck cuando aún estaba reciente el recuerdo del Batman de Nolan con el rostro de Christian Bale. Si bien el director de “Argo” acabó convenciendo a la mayoría de quienes se mostraron escépticos ante su elección (no era la primera vez en este tipo de producciones, sucedió lo mismo con Ledger, y a ver quién lo cuestiona ahora), la película resultó una decepción, aunque no tanto como la posterior “Liga de la Justicia” que sepultó por completo la posibilidad de ver una película del personaje en solitario protagonizada y dirigida por el actor que incluso fue anunciada (posteriormente, y antes que Affleck fuese apartado por completo, se anunció que el encargado de dirigirla sería el definitivo Matt Reeves). El tratamiento previo que tenía Affleck a la hora de afrontar el film era el de mostrar a un Batman más a pie de calle enfrentándose a casos detectivescos en la línea de los primeros comics (no en vano la cabecera de la editorial, antes de pasar a ser DC, era Detective Comics). Parte de dicho planteamiento ha sido utilizado por Reeves y el guionista Peter Craig (guionista de “The Town”) para dar a luz una nueva propuesta del Hombre Murciélago creado por Bob Kane y Bill Finger que, como sucediese con “Joker”, se aleja de Universos Cinematográficos compartidos (Warner parece haber aceptado que no puede jugar en la misma liga que MARVEl en ese aspecto) para crear una película con personalidad propia que hace honor al personaje que da título.

Un misterioso hombre enmascarado conocido como Engima está cometiendo diversos asesinatos en serie contra personalidades de la alta sociedad de Gotham. Para detenerlo, la policía de Gotham liderada por el Teniente Gordon contará con la ayuda de un nuevo justiciero conocido como Batman.

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Muerte en el Nilo (Death on the Nile), de Kenneth Branagh

Ha querido el destino empujado por la Pandemia del COVID-19 que dos trabajos del irlandés Kenneth Branagh hayan aterrizado casi a la par en las carteleras. La primera, su más personal y artística “Belfast” (por la que está recibiendo multitud de, merecidos, premios), la cual ha propiciado y ayudado a que el otro trabajo del director, “Muerte en el Nilo”, haya sido acogida más cálidamente de lo que se esperaba. Y es que la segunda incursión de Branagh en el Universo Agatha Christie no las tenía todas consigo a pesar del éxito de “Asesinato en el Orient Express”. Para empezar las acusaciones de abuso sexual contra Armie Hammer y sus polémicas declaraciones “caníbales”. Después las desafortunadas declaraciones de Gal Gadot sobre el conflicto Israel-Palestina. Para rematar llegó la COVID obligando a aplazar casi todas las grandes películas de estudio. En el caso de la presente se ha pasado de querer estrenarla en un principio en Octubre de 2020 a llegar finalmente a las pantallas en Febrero de 2022. Y todo ello con algunos miembros del reparto en contra de las vacunas, lo que tampoco ayudaba.

Durante un crucero a lo largo del Río Nilo, uno de sus pasajeros es asesinado y todos resultan sospechosos. Sólo Hercule Poirot, quien se encuentra también a bordo del barco, podrá desvelar el misterio.
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Atrapado en el Tiempo (Groundhog Day), de Harold Ramis

Hoy es el Día de la Marmota. Otra Vez.

La expresión “vivir en el día de la marmota” se ha hecho muy popular gracias a la película que dirigiese Harold Ramis en 1993. Tomando la historia original escrita por Danny Rubin, el que fuese uno de los Cazafantasmas realizó una cinta cargada de humor y optimismo que ha acabado convirtiéndose en un clásico.

La película sigue a Phil, el hombre del tiempo de una cadena de televisión que debe ir a cubrir de nuevo el Festival de Punxstawnwey, en donde celebran el Día de la Marmota. Según la tradición, si el animal, al salir de su madriguera tras invernar, ve su sombra, presagiará seis semanas más de invierno. Cuando terminan de cubrir la noticia y regresan a casa, Phil y sus compañeros son sorprendidos por una tormenta que los obliga a volver al pueblo a pasar la noche. A la mañana siguiente Phil despertará de nuevo en el Día de la Marmota.

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La Máscara del Zorro (The Mask of Zorro), de Martin Campbell

«Si el alumno está preparado, el maestro aparece.»

Que el público siempre ha sentido tanta fascinación y admiración por personajes enmascarados y justicieros es un hecho que sigue vigente a día de hoy en vista del éxito de toda producción superheroica que se precie. El personaje del enmascarado que hace frente al mal representado por los poderosos que tienen oprimidos a los más desfavorecidos ha sido un clásico que ha inundado la imaginación de todo amante de los relatos de aventuras. Sin duda, el más venerado hoy día sea Batman, personaje ideado por Bob Kane y Bill Finger, quienes a su vez se basaron en el personaje creado por Johnston McCulley en 1919 bajo el nombre de Zorro (no en vano, el nacimiento de Batman tras la muerte de sus padres se produce cuando salen del cine de ver “La Marca del Zorro”), un justiciero que combate la injusticia en California durante la época del gobierno mexicano. La popularidad del personaje se hizo tan grande que no tardaron en realizarse seriales radiofónicos o películas (la primera, protagonizada por Douglas Fairbanks) que alcanzaron notorio éxito. Era una época donde el público vibraba con los duelos, las acrobacias, las persecuciones y una historia de amor, casi de enredo, que jugaba con la identidad secreta del personaje, el aristócrata Don Diego de la Vega, que parecía mostrarse ajeno a toda noticia que llegase a sus oídos sobre el justiciero. Con la llegada de los nuevos tiempos los gustos del público siempre van cambiando, y los viejos héroes de capa y espada dieron lugar a otros más sombríos y humanos, a la par que se exigían en las aventuras mayores espectáculos pirotécnicos.
A principios de los 90, Steven Spielberg arrancó la producción de una nueva película basada en el personaje. En un principio, la idea de TriStar era que el propio Spielberg la dirigiese, estando protagonizada por Tom Cruise. Sin embargo, los compromisos del Rey Midas de Hollywood con su recién nacida Dreamworks y sus proyectos de “Amistad” y “Salvar al Soldado Ryan” le hicieron rechazar la oferta y elegir al por entonces emergente Robert Rodriguez para dirigirla. El enfoque del director de “Desperado” era violento y sucio, aunque manteniendo la esencia del personaje. Se intentó atraer al proyecto a Sean Connery como Diego de la Vega, mientras Rodriguez volvería a contar para protagonizarla con Antonio Banderas. También quiso que Salma Hayek fuese la chica de la película, pero una vez se apeó del proyecto dicha propuesta se fue con él. Y es que TriStar no veía con buenos ojos la idea del director de hacer una cinta más adulta, con lo cual hicieron borrón y cuenta nueva, a lo que Spielberg se alejo moderadamente del proyecto manteniéndose unicamente como productor ejecutivo. Finalmente se escogió al director Martin Campbell que tan buenos resultados había obtenido en la Saga Bond con “Goldeneye” y se consiguió a Anthony Hopkins como Diego de la Vega. Banderas, lógicamente, seguía siendo el protagonista en la que debía haber sido su segunda gran producción hollywoodiense como cabeza de cartel (la primera era “El Guerrero N 13”), y para la chica se eligió a una joven, y por entonces no muy conocida, Catherine Zeta Jones. La fecha de estreno se marcó a finales de 1997, pero la llegada del “Titanic” hizo que se retrasase hasta el año siguiente, llegando finalmente a las pantallas estadounidenses en Julio de 1998 (en España lo hizo cuatro meses después, en Noviembre, algo hoy impensable pero muy común por entonces).

1921. La ocupación española en Alta California llega a su fin con la Independencia de México. Diego de la Vega sigue combatiendo el mal encarnado en la figura de Rafael Montero. Antes de abandonar el país, Montero captura a de la Vega tras matar a la mujer de éste y lo encarcela, quedándose con su hija recién nacida. Veinte años después, de la Vega escapa y prepara su venganza teniendo como ayuda al joven Alejandro Murrieta, a quien acoge como discípulo para que porte el antifaz del Zorro.

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Matrix Resurrections, de Lana Wachowski

La nostalgia es un remedio contra la ansiedad

Para según que asuntos el tiempo parece moverse a la velocidad de la luz. Han pasado 22 años desde que “Matrix” irrumpiera en las pantallas haciendo saltar por los aires el concepto de blockbuster e implantando estilo en el cine de acción (¿cuántas películas posteriores utilizaron el efecto bala y el atuendo negro para sus protagonistas?). Pero más allá de eso, la cinta de las Wachowski hizo pensar a los espectadores y sacar infinidad de teorías que, hoy día, parecen haberse cumplido. Temo ser pesimista, pero nuestra sociedad no está muy alejada de esa ciudad de las máquinas en que los humanos se encuentran enchufados a un mundo virtual que creen real. Si, en dos décadas toda aplicación o red social ha adquirido una importancia tal que para muchas personas parece inconcebible vivir sin ellas, siendo el móvil el enchufe que nos tiene esposados. En este panorama en que el entretenimiento se consume tan rápido como las hamburguesas de 1 euro y tiene en la nostalgia el mayor arma/reclamo para enganchar al espectador aparece por sorpresa un revival de las aventuras de Neo y Trinity. En esta ocasión es Lana Wachowski en solitario quien se encarga de llevarla a cabo, con ayuda en el guion de David Mitchell y Aleksandar Hemon. El resultado está más cerca del ejercicio autorparódico y meta(lingüistico y cinematográfico) que de un un blockbuster al uso. Y eso ya me parece encomiable.
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Spider-Man: No Way Home, de Jon Watts

Seamos justos. El 2021 tampoco ha sido un buen año para el cine en cuanto a cuestiones monetarias se refiere. La Pandemia del Covid-19 sigue causando estragos en la sociedad a pesar de las vacunaciones que prometían entrar en una normalidad que aún parece lejana. Dentro del tinglado cinematográfico se puede decir que MARVEL Studios ha vivido su año menos exitoso. Ya no sólo por las “discretas” cifras alcanzadas (en parte culpa de la Pandemia, en parte culpa del modelo de streaming implantado por Disney) sino por ofrecer productos más “pequeños”, o mejor dicho, sin tanta proyección vistas a futuro (ojo, la vapuleada “Eternals” me parece de los más interesante de su cosecha anual junto con la maravilla de “WandaVision”). Y es que “Endgame” fue un cierre gigantesco que dejaba una pregunta en el aire. ¿Y ahora qué? Si, hay muchos proyectos en ciernes, pero ¿el destino cuál es? ¿Qué plan de ruta siguen ahora Kevin Feige y sus colaboradores? Sabemos que con la adquisición de FOX en breve tendremos una nueva entrega de “Los 4 Fantásticos” que, se espera, hagan de una vez honor a los personajes, y también se rumorea una incorporación al tinglado Marvelita de los X-Men. Pero hasta entonces ¿qué esperamos? Pues bien, a la vista de ello, Feige y Sony, aprovechando el acuerdo sobre Spider-Man, han realizado una tercera entrega del personaje interpretado por Tom Holland que funciona como Macroevento festivo para todo fan de la Casas de las Ideas.

Tras salir a la luz que es Spider-Man, Peter Parker intentará por todos los medios hacer olvidar a todo el mundo dicha noticia con la ayuda de Stephen Strange, sin imaginar lo que está a punto de desencadenar.
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El Planeta del Tesoro (Treasure Planet), de John Musker y Ron Clements

La primera vez que Disney se acercó al clásico de Robert Louis Stevenson fue en 1950 con la adaptación en carne y hueso sobre la misma. Pasaría poco más de medio Siglo para que volviese a embarcarse en su historia, situando la acción en un ambiente futurista en que los barcos surcan la galaxia.

Jim Hawkins es un joven amante de las novelas de aventuras protagonizadas por piratas espaciales. Una noche una nave se estrella junto a la posada que regenta la madre de Jim. De ella aparece el capitán Billy Bones, quien muere en los brazos de Jim advirtiéndole sobre un cyborg y otorgándole una esfera que resulta ser el mapa hacia el Planeta del Tesoro, donde se haya el Tesoro de los Mil Mundos sobre el que tanto leía de pequeño.

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El Escuadrón Suicida (The Suicide Squad), de James Gunn

La adaptación sobre “Escuadrón Suicida” realizada en 2016 alcanzó un notable éxito comercial que auguraba una presumible secuela a pesar de las malas opiniones sobre la misma. En un primer momento, el director David Ayer (quien a tenor del movimiento a favor del montaje Snyder ha intentado otro similar para dar a luz su verdadera visión del film) iba a sentarse de nuevo en la silla de dirección, pero se bajó a finales de 2016, barajándose nuevos nombres para realizar la secuela (entre ellos el de Mel Gibson). La sorpresa llegó en 2018, cuando a raíz de unos tuits que había escrito James Gunn, la Disney anunció la desvinculación con el director para las próximas entregas de “Guardianes de la Galaxia”. Sin perder un minuto, la Warner se puso en contacto con quien había creado dos de las cintas más exitosas de MARVEL basándose en unos comics más “secundarios” sobre un grupo variopinto para que hiciese lo propio con el escuadrón al que pertenece Harley Quinn. En medio del anuncio que celebraba por todo lo alto el que Gunn se iba a hacer cargo del proyecto de la casa rival, la Disney reculó anunciando que el director también se encargaría de seguir las aventuras de Star Lord y compañía. Y así, todos los fans comiqueros quedaron contentos.

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