Malas Calles (Mean Streets), de Martin Scorsese

Entre las muchas películas pendientes que abarcan mi lista se encontraba la que supondría la primera colaboración entre Scorsese y De Niro. Realizada a principios de los 70 (cuando Hollywood vivió una inyección de sabía nueva con la irrupción de directores como Coppola, Friedkin, Cimino, De Palma o Spielberg) sería la primera película verdaderamente característica del director italoamericano, quien ya había debutado en el largometraje con “Who´s Knocking my Door?” y “El Tren de Bertha”, ésta última bajo el amparo (como muchos otros directores de su generación) de Roger Corman.

La historia sigue a Charlie, un joven pandillero que se dedica a hacer recados y cobrar deudas para su tío por las calles de Little Italy mientras mata las horas junto a sus amigos trapicheando. Charlie aspira a regentar un restaurante y alcanzar un estatus similar al de su tío, sin embargo su fidelidad hacia su amigo Johnny Boy, un bala pérdida que debe dinero a otro de sus amigos, y la relación que establece con la prima de este, Teresa, pueden complicar su objetivo.

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Blade Runner 2049, de Denis Villeneuve

“Blade Runner” es una de esas serendipias que se suceden de cuando en cuando fruto de un rodaje lleno de conflictos entre los miembros del equipo y un guion que se iba reescribiendo sobre la marcha. La película dirigida por Ridley Scott que adaptaba el relato de Phillip K. Dick “¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?” se ganó con los años la etiqueta de película de culto tras un estreno en cines donde pasó sin pena ni gloria. Hoy hablar de ella es hablar de un hito, de una cinta que ha marcado a una generación e influenciado infinidad de obras visuales y temáticas más allá de la corriente cyberpunk.
Resultó una sorpresa, pues, que se anunciara una secuela tardía impulsada por el propio Scott, que en principio iba a ser también quien la dirigiese. Saltaron las alarmas, en especial para aquellos que se sintieron estafados con el reciente acercamiento de Scott a otra de sus vacas sagradas como es “Alien” en “Prometheus”. La cosa se calmó un poco cuando se eligió al prestigioso director canadiense Denis Villeneuve para sustituir a Scott tras la cámara. Y el resultado ha estado a la altura de las exigencias, aunque sin alcanzar al clásico.

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Vivir de Noche (Live by Night), de Ben Affleck

liveposterJoe Coughlin, hijo de un oficial de policía de Boston, regresa de la Guerra y comienza una vida de delincuencia. Su historia de amor con Emma Gould lo llevará a enfrentarse contra el capo irlandés Albert White, de quien jura vengarse aliándose con Maso Pescatore, a quien ayuda con el contrabando de ron en Florida.

Dennis Lehane alzó su voz en el género negro a mediados de los 90, cuando comenzó a publicar las estupendas novelas protagonizadas por los detectives Patrick Kenzie y Angela Gennaro. Pero fue en 2003 cuando alcanzó gran popularidad gracias a Clint Eastwood y la adaptación de su novela “Mystic River”. Desde entonces ha sido habitual ver su nombre anclado a varias obras cinematográficas, como “Shutter Island” de Scorsese o “La Entrega”, cuyo guion escribió, así como a dos series de televisión reverenciadas como “The Wire” o “Boardwalk Empire”, para las que escribió unos pocos capítulos. Es con ésta última serie de televisión con la que tiene mucho que ver la novela que publicase en 2012, “Vivir de Noche”, la cual ha elegido Ben Affleck para adentrarse de nuevo en territorio del escritor bostoniano.

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Érase una vez en América (Once Upon a Time in America), de Sergio Leone

Adaptar la novela “The Hoods” de Harry Grey fue para Sergio Leone una meta que debía cumplir desde que la descubriera a finales de los 60. Tras conseguir los derechos de la novela a mediados de los 70, varias reelaboraciones de guión y encontrar por fin financiación con la ayuda del productor Arnon Milchan el director italiano dirigió la que es para muchos, entre los que me incluyo, su Obra Maestra.

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El Padrino: Parte III (The Godfather: Part III), de Francis Ford Coppola

godfather_part_iii_ver1Siguiendo el dicho de que no hay dos sin tres la Paramount le pidió a Coppola un nuevo Padrino. Habían pasado quince años desde “El Padrino: Parte II” y el director no pudo rehusar la oferta debido a la crisis comercial por la que estaba pasando su carrera. De nuevo Coppola se reunió con Puzo para escribir el guión y crear una historia completamente original.
La línea argumental que se eligió sería la búsqueda del perdón por parte de Michael Corleone y la cesión de poder al hijo bastardo de Sonny. Como telón de fondo, además de Nueva York, se eligió Sicilia y hechos históricos que tuvieron como protagonista al Banco del Vaticano.
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El Padrino: Parte II (The Godfather: Part II), de Francis Ford Coppola

godfather_part_iiAntes incluso de que “El Padrino” se estrenara, y viendo la cantidad de tinta que estaba corriendo acerca del film, la Paramount planeo realizar una secuela en el acto. El enorme éxito de “El Padrino” y su triunfo en los Oscars aceleró la marcha de la producción. Francis Ford Coppola prefirió que contrataran a otro director para encargarse de la película recomendando a Martín Scorsese, pero la productora se negó a aceptarlo. A cambio de realizar la película Paramount ofrecía a Coppola todo lo que pidiese. Así pues, el director aprovechó su posición privilegiada y pidió que le dejaran tiempo para poder realizar una pequeña película en San Francisco así como una llamativa suma de dinero y derecho al montaje final sin intromisiones. Aceptados estos términos Coppola volvió a reunirse con Puzo para dejar preparado el guión.

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El Padrino (The Godfather), de Francis Ford Coppola

godfather_ver1Poco podía imaginar Mario Puzo que su novela conocida primeramente como “Mafia” y luego rebautizada como “El Padrino” se convertiría en una de las películas más populares de la Historia y que daría lugar a la Saga cinematográfica más grandiosa y elogiada.

Cuando en 1969 salió a la venta el libro de Puzo ya había varias productoras interesadas en hacerse con los derechos de la novela. Dos de ellas eran pequeñas productoras sin mayor envergadura, pero luego estaba la Paramount con Robert Evans como jefe de producción. En un principio la idea de realizar “El Padrino” no iba más allá de una modesta película de serie B con un puñado de actores y un presupuesto bajo que modificaría la novela cambiando la década de los 40 y 50 por la presente de los 70. Esta idea se debió al anterior fracaso de Paramount en el terreno del cine negro, “Mafia”, y no pensaban jugársela otra vez. Pero todo cambió. “El Padrino” acabó convirtiéndose en un fenómeno de ventas en las librerías y el anunció de que la película estaba en marcha hizo que todo el mundo pusiera sus ojos sobre cómo la iban a hacer y cuál sería el resultado.

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Uno de los nuestros (Goodfellas), de Martin Scorsese

Goodfellas-Poster-C10292193Poco podía imaginar Nicholas Pileggi que su libro “Wiseguy” acabaría siendo una de las películas de gangsters más memorables de todos los tiempos. El libro llegó a manos de Martin Scorsese, quien una vez terminó de leerlo se puso en contacto con Pileggi informándole de su intención de realizar la cinta, a lo que el escritor contestó eufóricamente que estaría encantado. Los dos se reunieron y decidieron escribir un guión basado en el libro, con Scorsese planificando la película a mediad que escribían. El director contaría con su equipo habitual, incluyendo a los actores Robert De Niro y Joe Pesci, quienes estuvieron involucrados desde un principio en el reparto. Para dar vida al protagonista y narrador de la cinta Henry Hill se contrató al joven Ray Liotta, quien se volcó para estar a la altura. Las primeras proyecciones de la cinta recibieron bastante golpes, sobre todo en lo que respecta a la violencia de sus imágenes. Aún así “Uno de los nuestros” acabó convirtiéndose por derecho propio en la película de gangsters de la década y en una de las Obras Maestras del Cine.

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