Vivir de Noche (Live by Night), de Ben Affleck

liveposterJoe Coughlin, hijo de un oficial de policía de Boston, regresa de la Guerra y comienza una vida de delincuencia. Su historia de amor con Emma Gould lo llevará a enfrentarse contra el capo irlandés Albert White, de quien jura vengarse aliándose con Maso Pescatore, a quien ayuda con el contrabando de ron en Florida.

Dennis Lehane alzó su voz en el género negro a mediados de los 90, cuando comenzó a publicar las estupendas novelas protagonizadas por los detectives Patrick Kenzie y Angela Gennaro. Pero fue en 2003 cuando alcanzó gran popularidad gracias a Clint Eastwood y la adaptación de su novela “Mystic River”. Desde entonces ha sido habitual ver su nombre anclado a varias obras cinematográficas, como “Shutter Island” de Scorsese o “La Entrega”, cuyo guion escribió, así como a dos series de televisión reverenciadas como “The Wire” o “Boardwalk Empire”, para las que escribió unos pocos capítulos. Es con ésta última serie de televisión con la que tiene mucho que ver la novela que publicase en 2012, “Vivir de Noche”, la cual ha elegido Ben Affleck para adentrarse de nuevo en territorio del escritor bostoniano.

Sigue leyendo

Érase una vez en América (Once Upon a Time in America), de Sergio Leone

Adaptar la novela “The Hoods” de Harry Grey fue para Sergio Leone una meta que debía cumplir desde que la descubriera a finales de los 60. Tras conseguir los derechos de la novela a mediados de los 70, varias reelaboraciones de guión y encontrar por fin financiación con la ayuda del productor Arnon Milchan el director italiano dirigió la que es para muchos, entre los que me incluyo, su Obra Maestra.

Sigue leyendo

El Padrino: Parte III (The Godfather: Part III), de Francis Ford Coppola

godfather_part_iii_ver1Siguiendo el dicho de que no hay dos sin tres la Paramount le pidió a Coppola un nuevo Padrino. Habían pasado quince años desde “El Padrino: Parte II” y el director no pudo rehusar la oferta debido a la crisis comercial por la que estaba pasando su carrera. De nuevo Coppola se reunió con Puzo para escribir el guión y crear una historia completamente original.
La línea argumental que se eligió sería la búsqueda del perdón por parte de Michael Corleone y la cesión de poder al hijo bastardo de Sonny. Como telón de fondo, además de Nueva York, se eligió Sicilia y hechos históricos que tuvieron como protagonista al Banco del Vaticano.
Sigue leyendo

El Padrino: Parte II (The Godfather: Part II), de Francis Ford Coppola

godfather_part_iiAntes incluso de que “El Padrino” se estrenara, y viendo la cantidad de tinta que estaba corriendo acerca del film, la Paramount planeo realizar una secuela en el acto. El enorme éxito de “El Padrino” y su triunfo en los Oscars aceleró la marcha de la producción. Francis Ford Coppola prefirió que contrataran a otro director para encargarse de la película recomendando a Martín Scorsese, pero la productora se negó a aceptarlo. A cambio de realizar la película Paramount ofrecía a Coppola todo lo que pidiese. Así pues, el director aprovechó su posición privilegiada y pidió que le dejaran tiempo para poder realizar una pequeña película en San Francisco así como una llamativa suma de dinero y derecho al montaje final sin intromisiones. Aceptados estos términos Coppola volvió a reunirse con Puzo para dejar preparado el guión.

Sigue leyendo

El Padrino (The Godfather), de Francis Ford Coppola

godfather_ver1Poco podía imaginar Mario Puzo que su novela conocida primeramente como “Mafia” y luego rebautizada como “El Padrino” se convertiría en una de las películas más populares de la Historia y que daría lugar a la Saga cinematográfica más grandiosa y elogiada.

Cuando en 1969 salió a la venta el libro de Puzo ya había varias productoras interesadas en hacerse con los derechos de la novela. Dos de ellas eran pequeñas productoras sin mayor envergadura, pero luego estaba la Paramount con Robert Evans como jefe de producción. En un principio la idea de realizar “El Padrino” no iba más allá de una modesta película de serie B con un puñado de actores y un presupuesto bajo que modificaría la novela cambiando la década de los 40 y 50 por la presente de los 70. Esta idea se debió al anterior fracaso de Paramount en el terreno del cine negro, “Mafia”, y no pensaban jugársela otra vez. Pero todo cambió. “El Padrino” acabó convirtiéndose en un fenómeno de ventas en las librerías y el anunció de que la película estaba en marcha hizo que todo el mundo pusiera sus ojos sobre cómo la iban a hacer y cuál sería el resultado.

Sigue leyendo

Uno de los nuestros (Goodfellas), de Martin Scorsese

Goodfellas-Poster-C10292193Poco podía imaginar Nicholas Pileggi que su libro “Wiseguy” acabaría siendo una de las películas de gangsters más memorables de todos los tiempos. El libro llegó a manos de Martin Scorsese, quien una vez terminó de leerlo se puso en contacto con Pileggi informándole de su intención de realizar la cinta, a lo que el escritor contestó eufóricamente que estaría encantado. Los dos se reunieron y decidieron escribir un guión basado en el libro, con Scorsese planificando la película a mediad que escribían. El director contaría con su equipo habitual, incluyendo a los actores Robert De Niro y Joe Pesci, quienes estuvieron involucrados desde un principio en el reparto. Para dar vida al protagonista y narrador de la cinta Henry Hill se contrató al joven Ray Liotta, quien se volcó para estar a la altura. Las primeras proyecciones de la cinta recibieron bastante golpes, sobre todo en lo que respecta a la violencia de sus imágenes. Aún así “Uno de los nuestros” acabó convirtiéndose por derecho propio en la película de gangsters de la década y en una de las Obras Maestras del Cine.

Sigue leyendo

Bonnie and Clyde, de Arthur Penn

1967_Bonnie_and_ClydeLos guionistas Robert Benton y David Newman estaban leyendo el libro “The Dillinger Days” cuando descubrieron entre sus paginas la fotografía de un hombre y una mujer con un pie de foto que rezaba: “Estaban enamorados y robaban bancos”. Los dos guionistas unieron sus fuerzas para escribir un guión acerca de esa pareja de atracadores que vivió la fama a principios de los años 30, pero no un guión al uso sino siguiendo las pautas del cine europeo, en especial del que se hacía en Francia bajo el nombre de “Nouvelle Vague”. Una vez terminado el libreto Newman y Benton concertaron un encuentro con el hombre que veían ideal para dirigir la cinta, François Truffaut. El director les dijo que le gustaba mucho el guión pero rehusó dirigirlo debido a que ya estaba inmerso en el proyecto de “Farenheit 451”. A pesar de negarse a hacerlo Truffaut ayudó a que la película se hiciera realidad comentándole a Warren Beatty acerca de la existencia del guión y el actor se puso en contacto con Robert Benton para leerlo. Beatty quedó asombrado de tal modo que decidió producir el film y dar vida a Clyde Barrow. Se llegó a un acuerdo con Warner Brothers para producir la cinta y distribuirla. Beatty tuvo problemas para encontrar un director, aunque finalmente sería una de sus primeras opciones, Arthur Penn, quien se haría cargo, también se buscó a los actores adecuados para dar vida a los personajes poniendo especial atención en la actriz que daría vida a Bonnie Parker. La actriz la encontrarían gracias a unas fotos que hizo Curtis Hanson, en donde una guapísima chica rubia posaba devorando la cámara. Su nombre era Faye Dunaway. La película acabó filmándose y se estrenó en 1967, a pesar de que Jack Warner les dijera a Beatty y Penn que era una basura y que en el pase de estudio se había tenido que levantar tres veces para ir al servicio. La acogida por parte de la prensa no fue nada calurosa, la critica la masacró y el público pasó de ella. Parecía que Beatty había fracasado en su debut de productor, sin embargo un critico europeo que la había visto la puso muy bien. A él había que añadir las criticas de algunos miembros de la prensa norteamericanos que también reconocieron muchas virtudes en ella y eso animó a que se estudiara la posibilidad de relanzarla. Se anunció su reestreno por medio de carteles elaborados con todas las criticas positivas que animaran a la gente a acercarse al cine a verla. La respuesta fue altamente positiva, y, lo que es mejor, la crítica se fijó en ella desde otra perspectiva descubriendo un nuevo estilo dentro del cine americano. Y si en Estados Unidos funcionó bien, en Europa arrasó. El estilo que lucía Dunaway en el film fue imitado por jovencitas y los críticos europeos acogieron la película con los brazos abiertos, como un soplo de aire fresco. Era el principio de un nuevo cine americano.

Sigue leyendo

L.A. Confidential, de Curtis Hanson

189487_1020_AEn 1997 apareció una película que se ganó los aplausos de critica y público. Dirigida por Curtis Hanson y basada en una novela de James Ellroy “L.A. Confidential” se convirtió en un clásico moderno del cine negro.

Los Ángeles. Años 50. El crimen organizado dirigido por Micky Cohen ha sido erradicado con la captura del capo y la eliminación de sus lugartenientes. Las calles de la ciudad parecen limpias. Sin embargo un terrible suceso en el bar conocido como “El búho” desatará una investigación que sacará a relucir los trapos sucios que se esconden en el tan prestigioso Departamento de Policía demostrando que no todo es lo que parece.

Sigue leyendo